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¿Por qué la Casa Blanca es blanca?


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La famosa mansión del presidente de los Estados Unidos en 1600 Pennsylvania Avenue en Washington, DC, se destaca en parte porque su fachada blanca contrasta brillantemente con los jardines bien cuidados y verdes que la rodean. Pero si bien la apariencia es ciertamente estéticamente agradable, en realidad es solo un efecto secundario fortuito: la verdadera razón por la que la Casa Blanca fue pintada de blanco es un poco más utilitaria.

En 1791, el entonces presidente George Washington eligió el sitio para la finca y la construcción comenzó el año siguiente. Para 1798, un año después de que Washington completara su segundo y último período presidencial, los trabajadores habían terminado de erigir las paredes de piedra arenisca del edificio. En lugar de pintarlo con pintura tradicional, usaron cal, un líquido a base de cal que evitaría que el agua se filtre en la piedra porosa y se congele.

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Resumen del lectorinforma que el primer residente de la mansión fue John Adams en 1800, y no pasó mucho tiempo antes de que la gente dejara de referirse a ella como 'la casa del presidente' y adoptara un apodo que aludía al llamativo exterior del lugar: la Casa Blanca.

'Hay muchos problemas en la casa blanca, como la llamamos, me refiero a la del presidente', escribió el congresista de Massachusetts Abijah Bigelow a su esposa el 18 de marzo de 1812 [PDF]. Como señala la Asociación Histórica de la Casa Blanca, esto fue solo tres meses antes de que Estados Unidos declarara la guerra contra Gran Bretaña.

En agosto de 1814, las tropas británicas prendieron fuego a la Casa Blanca, lo que dio lugar al rumor aún prevaleciente de que la Casa Blanca se pintó de blanco para cubrir los daños, pero el blanqueo que tuvo lugar después del desastre fue en realidad solo una continuación de la tradición de muchos años. En 1818, el personal de mantenimiento finalmente cambió al uso de pintura blanca con plomo (570 galones en total) para mantener la Casa Blanca en perfectas condiciones.

El apodo permaneció informal durante los siguientes 80 años, hasta que el presidente Theodore Roosevelt lo convirtió en el nombre oficial de la residencia en 1901. No fue el único impacto duradero que Roosevelt tuvo en el lugar; al año siguiente, lanzó una renovación importante. proyecto que incluyó la reubicación de las oficinas del presidente en lo que ahora se conoce como el ala oeste.

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