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¿Por qué no ves grandes tiburones blancos en los acuarios?

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El gran tiburón blanco es una de las criaturas más emblemáticas del reino animal. Su temible reputación le ha valido papeles protagónicos en libros, películas de gran éxito e innumerables documentales de televisión. Pero aunque son omnipresentes en la cultura pop, hay un lugar donde no encontrarás a estos depredadores ápice, y es detrás de las paredes de vidrio de un acuario.

Muchos acuarios albergan tiburones, incluidas especies como tiburones nodriza y tiburones tigre de arena. Pero el miembro más famoso del grupo, el gran blanco, casi siempre falta en la alineación, lo cual no es por falta de intentos. Como Vox ilustra en el video a continuación, los acuarios tienen una larga y fallida historia de intentar mantener a los grandes tiburones blancos en cautiverio.

Instituciones como SeaWorld y el Steinhart Aquarium de San Francisco albergaron grandes blancos en los años 70, 80 y 90, las décadas siguientes.Mandíbulasmanía. Pero cada intento se encontró con los mismos problemas: los tiburones tenían problemas para comer y nadar y, en general, no se comportaban bien desde el momento en que llegaron. Un tiburón blanco que duró más de una semana en un acuario fue una anomalía.

Si bien muchos peces, incluidos los tiburones, se adaptan fácilmente a la vida dentro de un tanque, esas mismas paredes a menudo resultan fatales para los grandes blancos. Eso se debe a que la especie ha evolucionado para viajar rápido y grandes distancias a través del océano abierto. Cuando se mantienen dentro de los recintos, los tiburones tienden a chocar contra las paredes y lesionarse. A veces dejan de nadar por completo, y para un organismo que necesita agua que fluye constantemente sobre sus branquias para respirar, eso puede llevar a una muerte rápida. Los expertos también sospechan que estar rodeado de vidrio podría confundir o sobrecargar el sistema de electrorrecepción del tiburón, que se utiliza para detectar las señales eléctricas emitidas por los peces en el océano abierto, no necesariamente dentro de una caja de vidrio.

En 2004, el Acuario de la Bahía de Monterey demostró que con un tanque lo suficientemente grande y un apoyo intensivo, un gran tiburón blanco podría sobrevivir en cautiverio durante un período prolongado. Pero incluso el sistema que desarrollaron funcionó solo para tiburones bebés más pequeños, e incluso entonces no impidió que cada espécimen chocara contra el vidrio. (El tiburón al que le fue mejor fue liberado después de 198 días, no debido a sus propios problemas de salud, sino porque había atacado a otros dos tiburones).

La bahía de Monterey dejó de albergar a los tiburones en 2011, pero los acuarios de todo el mundo todavía intentan mantener a los tiburones blancos sin tomar el mismo nivel de precaución. El año pasado, un acuario en Japón anunció la adquisición de un macho de 11.5 pies, el primer gran blanco adulto en cautiverio, solo para que muera tres días después. No importa lo asombrosos que sean verlos en persona, los fanáticos probablemente deberían limitarse a ver grandes blancos durante la Semana del Tiburón.

[h / t Vox]