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¿Por qué le duele el brazo después de recibir la vacuna contra la gripe?

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Si alguna vez se ha vacunado contra la gripe, es posible que haya sentido dolor en la parte superior del brazo durante uno o dos días después. Eso es solo una señal de que la vacuna está funcionando, dicen los inmunólogos.

La vacuna contra la gripe actúa introduciendo en su cuerpo una sustancia extraña llamadaantígeno(en este caso, el antígeno es un virus desactivado o “muerto” similar al virus de la gripe). Estar expuesto a un antígeno 'prepara' las células del sistema inmunológico, preparándolas para crear anticuerpos en caso de que alguna vez vuelvan a encontrar la sustancia extraña [PDF]. El virus inactivo de la vacuna no puede enfermarlo, pero ayuda a sensibilizar su sistema inmunológico a las amenazas potenciales. Esencialmente, la vacuna pone su cuerpo en alerta máxima para cualquier cosa que se parezca al virus de la gripe, lo que le permite combatir infecciones y enfermedades de manera más rápida y eficaz de lo que podría hacerlo de otra manera.

En el proceso de luchar contra el virus de la gripe inactivo introducido por la vacuna contra la gripe, su sistema inmunológico también libera mediadores como la histamina, que causa inflamación. En caso de infección, la inflamación es importante porque ayuda a su cuerpo a combatir los invasores y reparar el tejido dañado. Pero también es lo que causa el dolor. La vacuna contra la gripe generalmente se inyecta en la parte superior del brazo, razón por la cual la respuesta inmune temprana, y cualquier dolor, tienden a localizarse allí.

Aproximadamente una de cada cinco personas tiene este tipo de reacción dolorosa, dijo el inmunólogo Richard Zimmerman.Ciencia popular. Si es susceptible al dolor después de recibir una vacuna contra la gripe, hay algunos pasos que puede seguir para aliviar el dolor. La Dra. Juanita Mora, de la American Lung Association, recomienda tomar ibuprofeno unas dos horas antes de recibir la inyección.

'También puede intentar aplicar hielo en el lugar de la inyección para reducir el enrojecimiento y la hinchazón', dijo el Dr. Mora.

También es importante mover el brazo después de recibir la inyección para que la vacuna no esté tan concentrada en un solo lugar. Salvo eso, siempre puede intentar vacunarse en su brazo no dominante para que el dolor no interfiera con sus actividades diarias.

Sin embargo, cualquier dolor vale la pena: incluso si nunca antes ha contraído la gripe, siempre existe la posibilidad de que pueda contraerla en el futuro. Y vacunarse contra la gripe también contribuye a la inmunidad colectiva, lo que ayuda a proteger a las poblaciones de mayor riesgo (como niños, adultos mayores y personas con enfermedades crónicas) que a menudo no pueden recibir la vacuna contra la gripe por sí mismos. Mantenerse al día con las vacunas es una de las formas más fáciles en que las personas pueden contribuir a la salud de la comunidad.

¿Tiene una gran pregunta que le gustaría que respondiéramos? Si es así, háganoslo saber enviándonos un correo electrónico a bigquestions@mentalfloss.com.