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¿Por qué los chimpancés arrojan caca?

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Al igual que el simio Nolan Ryans, los chimpancés se han ganado una reputación entre el resto del reino animal por su destreza en el lanzamiento. Desafortunadamente, no son pelotas de béisbol lo que están lanzando. Los chimpancés tienen la costumbre de atacar a los transeúntes arrojando sus propias heces, arrojando caca como lanzadores de relevo al final de la novena. Es otra razón más por la que nunca serán una buena mascota.

¿Por qué hacen esto? ¿Y el arrojar excrementos podría ser realmente un signo de inteligencia?

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Según el Instituto Jane Goodall de Canadá, este tipo de comportamiento no se suele ver en los chimpancés que deambulan libremente en la naturaleza. Si bien la especie todavía es propensa a arrojar cosas, generalmente se adhieren a rocas o ramas cuando quieren expresar su molestia. En cautiverio, los objetos extraños no suelen estar en abundancia, y los chimpancés que se sienten frustrados o ansiosos optarán por tirar lo único que hay en abundancia: caca.

La facilidad de acceso no es la única razón por la que un chimpancé lanza heces. Cuando un chimpancé está en cautiverio, es probable que arrojar caca provoque una reacción, ya sea de los empleados del zoológico o de los invitados. Los chimpancés comenzarán a asociar el acto (arrojar materia fecal) a una respuesta (generalmente sorpresa u horror). Aunque este comportamiento no se limita a ellos (los monos aulladores en Belice también lo hacen), los chimpancés son probablemente el ejemplo más conocido. Al lanzar su basura, los chimpancés se dan cuenta de que pueden controlar el comportamiento de los demás hasta cierto punto. Si lanzan un excremento por encima de la cabeza, la gente correrá.

abzerit / iStock a través de Getty Images

Si bien sería fácil asociar arrojar caca con inteligencia limitada, lo contrario podría ser cierto. En un estudio de 2012 publicado enTransacciones filosóficas de la Royal Society B, investigadores de la Universidad de Emory encontraron que los chimpancés que tenían buena puntería al lanzar cosas tenían más desarrollo en su corteza motora, donde se coordinan las acciones físicas. También tenían una mejor comunicación entre la corteza y el área de Broca, una porción de la corteza frontal que ayuda a procesar el lenguaje en los humanos. Sus hemisferios cerebrales izquierdos, que controlan el comportamiento de los diestros, demostraron un mayor desarrollo. Los chimpancés armados con cohetes también eran típicamente mejores comunicadores dentro de sus grupos sociales.



Otro indicio de que lanzar bolas rápidas de caca es para intelectuales: podría ser premeditado. Un artículo de 2009 publicado enBiología actualdescribió a un chimpancé llamado Satino, un residente del zoológico Furuvik de Suecia en las décadas de 1980 y 1990, que demostró una verdadera intriga. Satino era un chimpancé agresivo (finalmente mató a un compañero chimpancé macho) que a menudo arrojaba piedras a los visitantes que lo observaban desde detrás de una cerca. Debido a que Santino siempre pareció estar bien armado, los cuidadores del zoológico investigaron su recinto y encontraron que Santino había estado acumulando rocas del foso que lo separaba de la cerca. Santino se aseguró de hacer esto antes de que abriera el zoológico para tener municiones listas. Incluso cortó grandes rocas de hormigón para fabricar proyectiles del tamaño de un plato. Se ha observado que otros chimpancés hacen caca en sus manos y luego esperan a que pase un humano molesto.

Muchas cosas pueden hacer que los chimpancés se sientan descontentos. En la naturaleza, es posible que otros primates les presionen los botones. En los zoológicos, pueden estar molestos porque la gente los está mirando y porque sus movimientos son limitados. Si te encuentras entre los que observan chimpancés en una instalación, ten en cuenta que podrían enfadarse un poco. Y dependiendo de su objetivo, tú también lo harás.

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