Artículo

¿Por qué los gatos dejan la boca abierta después de oler algo?

límite superior de la tabla de clasificación '>

¿Por qué un gato huele algo y luego mantiene la boca abierta durante lo que parece un período de tiempo anormalmente largo? Se llama la respuesta de flehmen, también conocida como 'cara apestosa'. Como escribe la rescatadora de gatitos Hannah Shaw en Instagram, es 'la forma en que un gato analiza un olor desconocido e interesante. La respuesta de Flehmen permite que el aroma viaje al órgano vomeronasal en el paladar '. También llamado órgano de Jacobson, el órgano vomeronasal es una región de células sensoriales dentro del sistema olfativo de mamíferos, anfibios y reptiles.

Aunque el gato está contorsionando su cara peluda en una expresión extraña, en realidad está tirando hacia atrás su labio superior. El gato usa la boca, no la nariz, para aspirar aire y filtrarlo hacia el área vomeronasal. Los científicos creen que la información sensorial que se mueve a través del órgano vomeronasal se encuentra en algún lugar entre el sentido del olfato y el gusto. Los perros también tienen estos receptores, pero el gato promedio tiene 30 tipos de receptores, mientras que un perro solo tiene nueve. Los grandes felinos como los leones y los tigres también exhiben la respuesta de los flehmen.

Similar a la respuesta de Flehman es el blep: el adorable hábito de un gato de no retraer la lengua por completo. Aquí, el gato “huele” su entorno al recolectar feromonas que se transmiten al órgano vomeronasal. Puede parecer tonto y lindo como una respuesta de Flehman, pero los gatos lo hacen por una razón.

Es más probable que los felinos machos hagan la cara que las hembras, pero estas últimas utilizan el método para realizar un seguimiento de sus gatitos. 'Los gatos machos usan la respuesta de flehmen en relación con el apareamiento', le dijo a Catster la veterinaria Sasha Gibbons. 'Los aromas pueden ayudar a indicar la compatibilidad y si el momento es el adecuado'. Se sabe que los gatos machos castrados exhiben la respuesta flehmen sin tener en cuenta el apareamiento.

¿Es el ojo la peor parte de un huracán?

La próxima vez que Fluffy ponga esa cara, tome una foto o un video y publíquelo en Instagram, e intente descubrir qué está oliendo.

¿Tiene una gran pregunta que le gustaría que respondiéramos? Si es así, háganoslo saber enviándonos un correo electrónico a bigquestions@mentalfloss.com.