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¿Por qué hay 60 segundos en un minuto, 60 minutos en una hora pero 24 horas en un día?

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Un día es la cantidad de tiempo que le toma a la Tierra girar en un círculo completo. Pero, ¿cómo decidió la gente cuánto duran una hora, un minuto y un segundo? Las primeras personas en dividir un día en partes más pequeñas fueron los antiguos egipcios. Hace más de 3000 años, comenzaron a usar relojes de sol, que fueron los primeros tipos de relojes. ¿Alguna vez has notado cómo tu sombra se hace más grande o más pequeña dependiendo de la hora del día? Los egipcios decían la hora poniendo estacas en el suelo y midiendo las sombras que hacían.

Con el tiempo, los relojes de sol se hicieron más grandes y más elegantes. Se usó un reloj de sol con la forma de la letra “T” para dividir la mitad del día cuando el sol brilla en 12 partes. Si bien nadie sabe con certeza por qué eligieron el número 12, algunas personas piensan que se debe a que se puede dividir equitativamente entre dos, tres, cuatro y seis. Diez es fácil de contar, tiene 10 dedos de manos y 10 dedos de los pies, pero 10 solo se puede dividir entre dos y cinco.

Sin embargo, los relojes de sol no fueron muy útiles después de que se puso el sol. Para saber la hora de la noche, los egipcios miraban a las estrellas. Como el Sol, las estrellas se mueven por el cielo a medida que pasa el tiempo. Al elegir un puñado de estrellas para seguir, los egipcios podían saber qué hora de la noche era mirando hacia arriba para comprobar dónde se encontraban en el cielo. Eligieron 12 estrellas para rastrear para ayudarlos a medir el tiempo en que estaba completamente oscuro afuera. Súmalo todo: 12 horas de oscuridad + 12 horas de luz = 24 horas.

A otro pueblo antiguo llamado los babilonios le gustaba usar el número 60. Muchas civilizaciones tomaron prestado de este sistema numérico, incluidos los antiguos egipcios. Es por eso que ahora dividimos los círculos en 360 partes, o grados: 60 entra en 360 seis veces. (¿Sabías que también puedes cortar un círculo en seis triángulos?) También es la razón por la que la gente finalmente decidió dividir la esfera de un reloj, que también es un círculo, en 60 minutos ... y luego dividir cada minuto en 60 segundos. . Pasó mucho tiempo antes de que esto sucediera. Así que la próxima vez que intente medir un minuto contando hasta 60, recuerde que las personas que vivieron hace miles de años también contaron hasta 60.

Para más lectura divertida, consulte el artículo de Scientific American sobre cómo y por qué medimos el día.