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¿De dónde vino la frase 'arenque rojo'?

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Es posible que haya visto una pista falsa en un libro o película reciente, pero probablemente solo se dio cuenta después del hecho. Estas pistas engañosas están diseñadas para engañarte para que saques una conclusión incorrecta, y son una estratagema popular entre los narradores de todo tipo.

Si has visto o leído la serie de Harry Potter, y en realidad, ¿quién no? Entonces recordarás algunos de los muchos casos en los que J.K. Rowling empleó este recurso literario. Ese entrañable giro de la trama sobre la naturaleza del personaje de Snape, por ejemplo, es probablemente una de las pistas falsas más antiguas jamás escritas.

A veces ni siquiera son sutiles. El misterio del asesinato de Agatha ChristieY entonces no había ningunomenciona directamentecortina de humoen referencia a la muerte de un personaje, y una estatua de una pista falsa aparece en el libro de Lemony Snicket.Una serie de eventos desafortunados. Quizás lo más descarado es que un personaje de la caricaturaUn cachorro llamado Scooby-Dooa quien constantemente se le culpaba por una miríada de crímenes se le llamaba, lo adivinaste, Red Herring.

Pero, ¿de dónde viene este recurso literario y por qué lleva el nombre de un pez? Para un poco de fondo: el arenque es naturalmente de un tono plateado, pero se vuelve marrón rojizo cuando se fuma. Mucho antes de que se inventaran los refrigeradores, esto se hacía para conservar el pescado durante meses. También pueden ser bastante malolientes. Como señala el blog io9 de Gizmodo, se creía que en el siglo XVII se arrastraban pistas falsas contra el suelo para ayudar a entrenar a los sabuesos a olfatear a sus presas. Otra teoría era que los prisioneros fugitivos usaban los peces para cubrir sus huellas y confundir a los perros que los seguían.

Sin embargo, io9 señala que la pista falsa se usaba en realidad para entrenar caballos en lugar de perros, y solo si la opción preferida, un gato muerto, no estaba disponible. La idea era que los caballos se acostumbraran a seguir el rastro del olor, lo que a su vez los haría menos propensos a asustarse mientras `` siguen a los perros en medio del ruido y el bullicio de una caza del zorro '', señala el etimólogo y escritor británico Michael Quinion. quien investigó el origen de la frasecortina de humo.

El origen real del sentido figurado de la frase se remonta a principios del siglo XIX. Alrededor de esta época, el periodista inglés William Cobbett escribió una historia presuntamente ficticia sobre cómo había usado arenque rojo cuando era niño para despistar a los perros del olor de una liebre. Desarrolló esta anécdota y la usó para criticar a algunos de sus compañeros periodistas. 'Usó la historia como una metáfora para denunciar a la prensa, que se había dejado engañar por información falsa sobre una supuesta derrota de Napoleón', escribe Quinion en un blog. 'Esto hizo que apartaran su atención de importantes asuntos domésticos'.

Según Quinion, en 1833 se imprimió una versión ampliada de esta historia, y el idioma se extendió desde allí. Aunque mucha gente está más familiarizada con las pistas falsas en la cultura pop, también surgen en esferas políticas y debates de todo tipo. Robert J. Gula, autor deTonterías: arenques rojos, hombres de paja y vacas sagradas: cómo abusamos de la lógica en nuestro lenguaje cotidiano, define una pista falsa como 'un detalle o comentario insertado en una discusión, ya sea intencionalmente o no, que desvía la discusión'.



El objetivo es distraer al oyente o al oponente del tema original, y se considera un tipo de razonamiento defectuoso o, más fantasiosamente, una falacia lógica. Esta aplicación decortina de humoparece estar más en línea con su uso original, pero como señala Quinion: 'Esto no hace nada para cambiar el sentido decortina de humo, por supuesto: ha sido durante demasiado tiempo una parte fija de nuestro vocabulario para que cambie. Pero al menos ahora conocemos su origen. Se ha precisado otra etimología oscura.