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Existe una razón científica por la que a algunas personas les encanta el olor a gasolina, y está relacionado con la nostalgia

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¿Tiene ganas de bombear gasolina? ¿Disfruta el olor acre del combustible cuando llega desde las estaciones de servicio y se filtra en sus manos? ¿El cóctel de hidrocarburos, anticongelante y cientos de otros compuestos químicos lo hace ofrecerse como voluntario para saltar de un automóvil en pleno invierno para tener la oportunidad de bombear y oler?

Por supuesto, nadie recomienda inhalar vapores de gas. Pero algunas personas parecen disfrutar oliendo cuando se presenta la oportunidad. Y según la ciencia, puede que se trate menos de un zumbido barato y más de nostalgia.

En un artículo para Discover, Carl Engelking señala que la gasolina obtiene su olor distintivo del benceno, un compuesto que aumenta los niveles de octanaje y mejora la eficiencia del combustible. El benceno es fácil de detectar con la nariz incluso cuando está presente en pequeñas cantidades. Y existe un precedente para encontrar el olor agradable. En la década de 1800, escribe Engelking, el benceno era un ingrediente de los productos para después del afeitado y de higiene femenina.

Pero eso está demasiado lejos en el retrovisor para tener relevancia moderna. Los aficionados al benceno de hoy en día probablemente estén olfateando porque el olor y la memoria están estrechamente relacionados. Algunos lo llaman el fenómeno de Proust, que lleva el nombre del autor Marcel Proust, quien una vez describió el olor de una galleta sumergida en té como una evocación de recuerdos de la infancia. El bulbo olfatorio, o los nervios que detectan las moléculas de olor, están estrechamente relacionados con la amígdala del cerebro (que procesa la respuesta emocional) y el hipocampo (que se encarga de la formación de la memoria). En pocas palabras, los aromas nos hacen reaccionar a un nivel emocional.

Es probable que esa sea la razón por la que la gasolina desencadena una respuesta agradable. Gracias a conducir con los padres, a que nos enseñen a cortar el césped o cualquier cosa que involucre un recuerdo infantil motorizado, asociamos el olor con un tiempo más simple.

Y a diferencia de otros olores, por ejemplo, hornear galletas, el benceno en realidad tiene un efecto supresor sobre el sistema nervioso. Así que uno, de una manera suave, se está subiendo un poco. Al llenar el surtidor, no solo te estás recordando a ti mismo de tu infancia. También estás recibiendo un ligero zumbido.

No es probable que un golpe rápido de nostalgia en el transcurso de repostar un vehículo cree problemas de salud, pero debe tener en cuenta que la inhalación regular de solventes puede provocar molestias como problemas de equilibrio, demencia y necrosis tubular. Así que trata de no retroceder demasiado a tu infancia.



[h / t Discover]

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