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La razón detrás de esas bolas de colores brillantes a lo largo de las líneas eléctricas

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Si alguna vez ha pasado por delante de esas bolas de colores colgadas a lo largo de una línea eléctrica, es posible que se haya preguntado para qué sirven, un pensamiento que generalmente desaparece tan pronto como las bolas se desvanecen de su espejo retrovisor. Aunque nos gustaría que fueran decoraciones navideñas deshonestas que los gobiernos locales se olvidaron de quitar, la verdad es que en realidad se utilizan para la seguridad de los aviones.

Según la empresa de servicios eléctricos Edison International, las bolas se llaman bolas marcadoras de visibilidad (o simplemente bolas marcadoras, para abreviar) y ayudan a que las líneas eléctricas sean más obvias para los aviones que vuelan bajo como aviones y helicópteros. Aunque es posible que no te hayas dado cuenta, por lo general ves bolas de señalización cerca de pasos de montaña, valles profundos, cruces de autopistas importantes y aeropuertos, todos los lugares donde los aviones tienden a volar a altitudes bajas, corriendo el riesgo de enredarse en lugares difíciles de alcanzar. -ver cables.

La Administración Federal de Aviación regula estas bolas marcadoras y detalla sus especificaciones en la Circular de Asesoramiento No. 70 / 7460-1L [PDF]. El diámetro de las bolas debe ser de al menos 36 pulgadas en cables que cruzan cañones, lagos y ríos, pero la FAA permite esferas de 20 pulgadas en líneas eléctricas a menos de 50 pies sobre el nivel del suelo y dentro de los 1500 pies del final de la pista de un aeropuerto. Deben estar espaciados uniformemente a intervalos de aproximadamente 200 pies a lo largo de cables regulares, y con intervalos de menos espacio (30 a 50 pies) en los cables cerca de los extremos de las pistas.

Si hay menos de cuatro bolas marcadoras en un cable determinado, todas deben ser de 'naranja de aviación', el tono fluorescente que probablemente asocie con algunas torres de comunicación. De lo contrario, deben alternar entre naranja, blanco y amarillo para proporcionar el mayor nivel de visibilidad a las aeronaves que se acercan.

Según un artículo de 1983 de United Press International, las bolas marcadoras ganaron popularidad por primera vez a principios de la década de 1970, cuando el entonces gobernador de Arkansas, Winthrop Rockefeller, notó que pasaban cables eléctricos cuando su avión comenzaba a aterrizar y decidió que se debía hacer algo para que fueran más obvios. a los pilotos. El artículo también señala que los beneficios van más allá de la aviación: los marcadores también ayudan a que los gansos y los barcos se mantengan alejados de los cables que pasan desapercibidos.

Si se pregunta con qué magia se instalan las bolas marcadoras en líneas eléctricas de difícil acceso, a veces se necesita un helicóptero y un técnico muy valiente. Vea el video de T&D World a continuación para ver exactamente cómo se ve. (La parte especialmente emocionante comienza alrededor de las 2:10).

Ahora que se ha resuelto un misterio relacionado con la carretera, descubra la función de esos tubos negros que a veces se extienden a lo largo de la carretera.



[h / t Edison International]