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Los orígenes de 12 palabras compuestas que suenan tontas

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Algunas palabras compuestas tienen perfecto sentido. ¿Chinches? Son insectos que viven en tu cama (entre otros lugares). ¿Ferrocarril? Es una carretera construida con rieles. ¿Cascada? Es donde el agua ... cae. La lista continúa: tarde, terremoto, palomitas de maíz, cementerio, aeropuerto, todas estas palabrastrabaja.

Otras palabras compuestas… no tanto. Una pesadilla no es un caballo nocturno. Una marca no es una especie de tatuaje en la cabeza. ¿Y quién en el mundo sabe lo que es una mezcolanza? Consultamos el libro sagrado de la etimología inglesa, el Oxford English Dictionary (OED), para obtener algunas respuestas.

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1. HOPSCOTCH

El juego no tiene nada que ver con que los niños pequeños se salten los vasos de Johnnie Walker. Allá por el siglo XVII, la palabraescocéspodría usarse para describir un corte, una partitura o una línea. Si bien ese uso ahora es obsoleto, se conservó en el juego de los niños: cuando juegas a la rayuela, literalmente estás saltando sobre escoceses.

2. COBWEB

La palabra suena menos cursi si se tiene en cuenta que, en el inglés medio original, se deletreabacoppeweb—Y eso en el siglo XIV,tazasovezera un sinónimo de 'araña'. (De hecho, el etimónmazorcano se asociaría con el maíz durante otros 300 o 400 años).

3. SECUESTRO

Secuestrares una reliquia de una vieja batalla de ortografía (y no tiene nada que ver con los secuestradores de niños durmiendo). En el siglo XVII, amboscogerydíasignificaba 'arrebatar o apoderarse' de algo.Cogerfinalmente ganó la batalla semántica, pero la antigua ortografía permanece osificada aquí.

4. SCAPEGOAT

Según Levítico, se eligieron dos machos cabríos en el Día de la Expiación: uno fue sacrificado y el segundo fue cargado simbólicamente con los pecados del pueblo y enviado al desierto. En el 1300,escaparsignificaba 'escapar'. Por lo tanto, un individuo que asume la culpa en nombre de la mayoría es como la simbólica 'cabra fugitiva'.

5. DONUT

Según el OED, a partir de la década de 1770, la palabranuezpodría usarse para describir 'una pequeña galleta o pastel redondeado'. De hecho, las primeras 'rosquillas' no se parecían a los círculos de bondad frita que conocemos hoy. Parecían bolitas, lo que hoy se llamaría un 'agujero de rosquilla'.



6. BLOQUEO

La palabra no tiene nada que ver con 'unir' a las parejas. Bastante,matrimonioes una reliquia fascinante del inglés antiguo. Hace siglos, muchas palabras terminaban con el sufijo-soportar, que ayudó a denotar una acción o estado del ser. (Por ejemplo, la palabrafabricación de cerveza- es decir, el 'estado de elaboración' - solía escribirsecaca). De manera similar, en el siglo XII la palabraWedlācoWedlaykdenota el 'estado de estar casado'.

7. LUNA DE MIEL

En el siglo 16,Luna de mielno tenía nada que ver con unas vacaciones posteriores al matrimonio; más bien, simplemente denotaba el primer mes de matrimonio. En el momento,cariñose usaba comúnmente para significar 'cariño' yLunapodría usarse para describir el paso del tiempo, generalmente un mes. En otras palabras,Luna de mielliteralmente significa 'mes de los enamorados'. (Aunque el OED ofrece explicaciones alternativas más cínicas, lo que sugiere que el nuevo amor menguó como la luna o no duró más de un mes).

8. HODGEPODGE

Si no sabe quémezcolanzaopodgees, únete al club: la palabra es una corrupción de la palabra del siglo XVmezcolanza, que en sí mismo es una corrupción dehotchpot,hochepoche, omezcla. En anglo-normando, undepósito altoera un guiso mezclado de carne picada o ganso y verduras.

9. EARMARK

Hoy usamos normalmenteasignarpara indicar el dinero que se ha reservado para un propósito particular, pero a principios del siglo XVI,asignarera mucho más literal: los granjeros marcarían las orejas de sus ovejas como prueba de propiedad. Durante los dos siglos siguientes, el significado dedestinarse ampliaría para denotar el acto de '[marcar o designar] para una función, propósito o destino en particular'.

10. BERENJENA

En la década de 1760, la palabraberenjenatenía mucho más sentido, porque se usaba para describir un tipo de tomate de fruto blanco, oSolanumesculentum, que parecía ... un huevo. Aproximadamente un siglo después, la palabra comenzó a aplicarse a la berenjena de frutos morados (y no tan huevo).

11. HOGWASH

A finales del siglo XVI, la palabralavar—Derivado del alemánlavar—También se usaba para denotar un tipo de bazofia de cocina o cervecería que ningún humano se atrevía a beber. (Hogwash, específicamente, era una porquería tan mala que sería desechada por los cerdos). Con el tiempo, la palabra para esta tontería podrida, con calidad de cerdo, adquirió un significado más colorido para denotar ideas podridas y con calidad de cerdo.

12. PIEZA

Lacomidaen trozos no tiene nada que ver con almorzar; es un sufijo obsoleto. En el siglo XIV (y antes), el sufijomi,mǣl o mǣlumse utilizó para denotar una 'medida o cantidad tomada de una vez', según el OED.Gēarmǣlumsignificaba 'año tras año',stæpmǣlumsignificaba 'paso a paso' ypecemelesignificaba, y todavía significa, 'pieza por pieza'.