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La larga historia detrás de la canción 'Cotton Eye Joe'


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Cuando llegó el momento de elegir un tema musical para su debut en el largometraje, el tan discutidoHombre del ejército suizo, protagonizada por Daniel Radcliffe, los cineastas Daniel Scheinert y Daniel Kwan tuvieron una idea novedosa. 'Oye, ¿y si toda la película estuviera compuesta por la peor canción?' Scheinert le dijo a Inverse, recordando la conversación que naturalmente los llevó a 'Cotton Eye Joe'.

Para aquellos que no recuerdan 1995, 'Cotton Eye Joe' fue un gran éxito para Rednex, un grupo de músicos tecno suecos que tocaban disfrazados con sombreros de paja y overoles sucios. La extraña novedad impulsada por el violín era en realidad una reelaboración de una vieja canción popular estadounidense y, gracias a su innegable pegadizo, llegó hasta el n. ° 25 en elBillboardCaliente 100.

Fuera de los eventos deportivos, la melodía de Rednex rara vez se escucha en estos días, pero hay una línea grabada en el cerebro de todos: '¿De dónde vienes, Cotton Eye Joe?' Esas palabras también aparecen en la inquietante versión para la que los rockeros independientes Manchester Orchestra grabaron.Hombre del ejército suizo. Con respecto a la canción en sí (a menudo titulada 'Cotton-Eyed Joe'), '¿De dónde vienes?' es una pregunta fascinante. Al igual que con muchas melodías populares estadounidenses, se desconocen el autor y los orígenes, pero hay muchos historiadores que sí saben sobre esta canción perdurable.

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La primera versión publicada conocida apareció en la novela de 1882 de la escritora de Alabama Louise Clarke PyrnelleDiddie, Dumps y Tot, o Plantation Child-Life, una mirada nostálgica al sur antes de la guerra. Basándose en gran medida en sus propias experiencias infantiles en la plantación de su padre, la novela da crédito a lo que la mayoría de los expertos ahora consideran un hecho: 'Cotton-Eyed Joe' se originó con esclavos negros mucho antes de la Guerra Civil. La versión de Pyrnelle describe al personaje principal como un hombre feo ('Sus ojos estaban cruzados, y' su nariz era plana / Y 'su teef estaba fuera, pero ¿qué tal?') Que se abalanza sobre la ciudad y roba la novia del narrador.

'Si no hubiera sido Joe de ojos de algodón', canta el narrador abandonado, 'estaría casado hace mucho tiempo'. Esa línea argumental básica (el chico pierde a la chica por un misterioso encantador) impulsa la mayoría de las versiones de 'Cotton-Eyed Joe', incluida la 'cazadora de canciones' nacida en Texas que Dorothy Scarborough incluyó en su libro de 1925Tras el rastro de las canciones populares negras. Como escribe Scarborough, aprendió partes de la melodía de 'un anciano en Louisiana', quien la recogió de los esclavos en una plantación.

Tres años antes, en 1922, el destacado historiador cultural negro y profesor de química de la Universidad de Fisk, Thomas W. Talley, compartió una interpretación ligeramente diferente en su libro.Negro Folk Rhymes. Hijo de ex esclavos de Mississippi, Talley se encontró con una versión en la que 'Cotton-Eyed Joe' no es solo una persona, sino también un baile: 'Habría estado muerto hace un seben años / si no hubiera bailado ese Joe de ojos de algodón. La canción termina diciendo que Joe ha 'sido sol' hasta Guinea Gall, lo que nuevamente implica que era un esclavo.

Independientemente de dónde, exactamente, nació la canción, se extendió rápidamente por todo el sur, convirtiéndose en una de las favoritas de los bailes cuadrados. Un número de 1875 deThe Saturday Evening Postcontiene una historia que hace referencia a la canción, y en 1884,La revista de los bomberosapodó la melodía 'un aire viejo y familiar'. Las primeras grabaciones de 78 rpm de 'Cotton-Eyed Joe' comenzaron a aparecer en 1927, cuando la banda de cuerdas Dykes Magic City Trio cortó la primera versión conocida.



Si bien la versión animada del trío contiene el lamento estándar de los amantes: 'Me habría casado hace 40 años si no hubiera sido por el viejo Cotton-Eyed Joe', también toma prestadas líneas de 'Old Dan Tucker', otro clásico popular con raíces anteriores a la Guerra Civil.

Ol 'Joe no es más que un personaje adaptable. Entre las historias recopiladas en el libro póstumo de Talley de 1993,Las tradiciones negras, es 'Joe de ojos de algodón, o el origen del sauce llorón'. Aquí, Joe es un violinista cuyo instrumento fue hecho con el ataúd de su hijo muerto. En general, Joe es un villano, pero la legendaria cantante de soul-jazz Nina Simone no parece enojada con el tipo en su versión en vivo de 1959. Simone canta su hermosa balada desde la perspectiva de una mujer que amaba a Joe hace mucho tiempo y ahora está lista para casarse con otro hombre. 'Vine a mostrarte mi anillo de diamantes', canta, tal vez por despecho, aunque su expresión quejumbrosa sugiere que todavía siente algo por el alborotador.

Uno de los mayores misterios de la canción. es lo que se entiende por 'ojos de algodón'. Según elDiccionario histórico de Random House de jerga estadounidense, el término describe 'el blanco prominente de los ojos'. Otros creen que el viejo Joe estaba consumido por la luz de la luna, ciego por beber alcohol de madera o padecía una afección médica como tracoma, cataratas, glaucoma o incluso sífilis. (La leyenda urbana sostiene que 'Cotton-Eyed Joe' realmente trata sobre las ETS en general, aunque hay poca evidencia que respalde esta teoría).

cuando salió la vieja escuela

Según un archivo en línea, ha habido más de 130 versiones grabadas desde 1950. Es seguro decir que ninguna es tan empalagosa o culturalmente insensible como la bastardización de Rednex, pero diga esto para los suecos que golpean las rodillas: entendieron bien los detalles básicos. La música folclórica estadounidense es una forma de arte democrática. Dónde va 'Cotton-Eyed Joe' ahora depende completamente de la siguiente persona que tenga ganas de cantarlo.