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Los altibajos del Dell Dude

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Benjamin Curtis tenía solo 19 años cuando fue a la audición abierta que cambiaría su vida, pero aún se sentía como un anciano. Estaba rodeado de niños actores de entre 12 y 17 años, la mayoría acompañados de sus madres. El grupo fue parte de un casting para Dell, la compañía de computación personal bien conocida por los clientes comerciales y educativos, pero un producto no probado para el mercado interno.

La agencia de publicidad de Dell, Lowe Worldwide, esperaba cambiar esa reputación al presentar el personaje de Steven, un adolescente inteligente y conocedor de la tecnología que ensalzaría las virtudes de las ofertas de computadoras de escritorio y portátiles de Dell de una manera encantadoramente tonta. A pesar de que estaba dos años fuera del rango de edad, el agente de Curtis creía que tenía una oportunidad.

Él leyó. Y vuelve a leer. Y luego lee por tercera vez. En diciembre de 2000, Curtis había conseguido el papel y rápidamente se estaba convirtiendo en el 'Dell Dude', un publicista que rivalizaba con Maytag Man en términos de popularidad comercial. Pero en 2003, el personaje desaparecería, víctima de un tipo peculiar de hipocresía corporativa. Si bien la sabiduría de los fumetas de Dell Dude fue buena para las risas y el aumento de las ventas, el arresto de Curtis por posesión real de marihuana no lo fue.

En 1984, Michael Dell era un estudiante de pre-medicina en la Universidad de Texas.cuando empezó a jugar con el hardware informático doméstico. Un emprendedor en serie: una vez ganó $ 18,000 cuando era adolescente recopilando datos para encontrar nuevos suscriptores para elHouston Post—Dell pensó que las máquinas personalizadas y la atención al cliente agresiva ayudarían a llenar un nicho en el creciente mercado de PC.

Él estaba en lo correcto. Dell acumuló $ 1 millón en ventas ese año y pasó la siguiente década y media expandiéndose hasta convertirse en una empresa de mil millones de dólares. Pero gran parte del negocio de Dell consistía en cuentas comerciales como escuelas y oficinas gubernamentales, lo que dejaba sin explotar las ventas directas al consumidor. Para ayudar a presentar Dell a esos usuarios, la empresa contrató a Lowe Worldwide para crear una campaña que atrajera a las personas que se sentían intimidadas por el fenómeno de la informática personal.

Lowe concibió a un niño precoz que podría recitar las especificaciones de Dell y darle un rostro humano a su línea de hardware. Pero el 'Dell Dude' no se comprendió por completo hasta que Curtis entró por la puerta.

cuantos dedos tienen los mapaches

Originario de Chattanooga, Tennessee, Curtis creció interesado en realizar magia y se dirigió hacia el teatro en un intento de fortalecer su presencia en el escenario. Luego ganó una beca de actuación en la Universidad de Nueva York y tenía un compañero de cuarto que conocía a un agente de talentos comercial. Habiendo sido presentado a ella, comenzó a salir en convocatorias de casting. Uno de ellos fue para Dell.



Encarnado por Curtis, el personaje de Steven se transformó en un arquetipo de surfista al estilo de Jeff Spicoli, que habla rápido y es encantador. En su primera aparición, Steven hace un llamamiento en video a su padre por una computadora de escritorio Dell de $ 849 'con una actualización de DVD gratuita' porque sabe que a su padre 'le gustan las cosas gratis'. En otro, alienta a la familia de un amigo a regalarle a su amigo una Dell por $ 799, con un procesador Intel Pentium III.

Los comerciales debutaron en 2000, pero no fue hasta que DDB, la agencia de publicidad de Chicago que se hizo cargo de la cuenta de Dell, introdujo un eslogan en el que Steven adquirió su apodo. En su cuarto comercial, le anunció a su amigo: '¡Amigo, vas a conseguir una Dell!'

A partir de ese momento, la llegada de Dell a la informática residencial estaba garantizada. Las ventas aumentaron un 100 por ciento y la participación de mercado de Dell creció un 16,5 por ciento. La conciencia fue casi exclusivamente el resultado de la popularidad de Curtis, que creció hasta incluir numerosas páginas de fans en línea y llamadas a apariciones personales. Los espectadores más jóvenes escribieron y se preguntaron si estaba disponible para las citas; los espectadores mayores lo consideraron una presencia no amenazante.

En 2002, Steven había protagonizado más de dos docenas de anuncios de Dell. En algunos de los anuncios posteriores, pasó a un segundo plano, apareciendo hacia el final de los anuncios. Los cameos provocaron cierta preocupación entre los fanáticos de que Dell estaría dejando de lado a Curtis, pero los representantes de la compañía lo negaron. Sin embargo, a principios de 2003, Dell Dude se quedó sin trabajo.

'Amigo, tienes un celular', era el titular.en los informes de los medios sobre el arresto de Curtis en febrero de 2003 bajo sospecha de intentar comprar marihuana. Curtis estaba en el Lower East Side de Manhattan y lucía una falda escocesa que adquirió recientemente en Escocia cuando un oficial encubierto lo vio comprando la droga a un traficante. Después de permanecer bajo custodia durante la noche, Curtis fue puesto en libertad y el caso se aplazó. Si no se metía en problemas durante un año, su historial sería borrado.

Los New York Timescomparó la relativa inocuidad de su arresto con la del actor Robert Mitchum, quien fue arrestado por un cargo relacionado con la marihuana en 1948. A pesar de vivir en una era más conservadora, la carrera de Mitchum no se vio afectada en gran medida. Sin embargo, no sucedió lo mismo con Curtis; Dell lo descartó rápidamente como portavoz. Según Curtis, la empresa tenía una política estricta de no consumir drogas para los empleados, y una huelga fue todo lo que se necesitó para forzar su despido.

Sintiéndose excluido del trabajo comercial y encasillado por el papel, Curtis hizo malabares con los conciertos mientras trabajaba en un restaurante mexicano en Nueva York y soportaba el reconocimiento diario de los clientes. “Se emborracharán mucho y empezarán a gritarme cosas”, le dijo a Grub Street en 2007. “O los ignoro, o si se me sale de las manos, me acerco y digo: 'Aprecio tu apoyo, pero mi nombre es Ben. Eso generalmente no funciona, así que sonrío y los ignoro '.

Dell nunca encontró una mascota tan querida como Curtis. Contrataron a la cantante Sheryl Crow para que apareciera en anuncios a partir de 2005, pero ella no influyó tanto en los consumidores como Steven. En 2010, la compañía intentó luchar contra la prensa negativa sobre la venta de computadoras defectuosas a clientes entre 2003 y 2005. Hoy en día, normalmente ocupan una lista de las tres principales compañías de computadoras, detrás de Lenovo y HP.

Mientras tanto, Curtis hizo una transición hacia las actuaciones fuera de Broadway y ahora opera Soul Fit NYC, un centro de bienestar integral en Nueva York que ofrece yoga, masajes, entrenamiento personal y servicios de coaching de vida. Aunque ha expresado interés en volver a Dell como portavoz, es posible que la empresa no aprecie su última indiscreción: en 2013, admitió ser dueño de una MacBook.