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El comercio de pieles: cómo los osos cariñosos conquistaron los años 80

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¿Cómo se patenta un osito de peluche? Esa fue la pregunta a la que se enfrentaron los ejecutivos de American Greetings, la popular compañía de tarjetas de felicitación y el capo de los juguetes Kenner a principios de la década de 1980. American Greetings venía del éxito de Strawberry Shortcake, una sensación con mejillas de manzana que adornaba tarjetas y cientos de productos con licencia. Kenner fue la fuerza detrás de la línea de figuras de acción de Star Wars, que se lanzó a fines de la década de 1970 y se convirtió en una de las historias de mayor éxito en la historia de la industria del juguete.

Ahora las dos empresas querían colaborar en una línea de ositos de peluche. Para Kenner, fue una oportunidad de ingresar al lucrativo mercado de los juguetes de peluche. Para American Greetings, el objetivo era tener una repetición peluda y rellena de una tarjeta de felicitación, con un nombre, un color único y un mensaje emocional. ¿La solución? Pon diseños de tarjetas de felicitación en el estómago de los osos y llámalos Care Bears. Fue una idea simple que procedió a recaudar aproximadamente $ 2 mil millones en ventas solo en los primeros cinco años de Care Bears.

Strawberry Shortcake fue una creación de los personajes de Cleveland,una subsidiaria creativa de American Greetings dirigida por los copresidentes Jack Chojnacki y Ralph Shaffer. (Mientras estaban en una reunión de negocios en la costa oeste, los dos escucharon a una recepcionista decirle a alguien que 'esos tipos de Cleveland' estaban allí, inspirando el nombre). Kenner le dio la misión de reinventar el oso de peluche, un elemento básico de la infancia desde el turno. del siglo XX, esos personajes reclutaron al dibujante Dave Polter y a la artista independiente Elena Kucharik.

Shaffer examinó el arco iris, el corazón y otros diseños de tarjetas de felicitación enviados por Polter. Luego examinó los bocetos del oso entregados por Kucharik. Encajan como dos piezas de un rompecabezas. Poner los coloridos diseños en el estómago del oso le dio una calidad similar a las tarjetas sentimentales por las que se conocía a American Greetings.

Los Care Bears simbolizan la amistad y miles de millones de dólares en ingresos. Kristy Sparrow, Getty Images

Esos personajes continuaron refinando el aspecto de los osos, comprimiendo su marco y dándoles un poco de volumen extra para hacerlos más apretujados, y un botón en forma de corazón en sus extremos traseros los identificó como Care Bears. American Greetings pudo obtener una patente basada en el diseño gráfico de sus vientres. Su aspecto bidimensional fue desarrollado por Sue Trentel, una diseñadora de felpa que pudo crear un peluche que se parecía a los dibujos.



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El equipo creativo finalmente se decidió por una alineación de 10 osos, cada uno de un color diferente y reflejando una dimensión emocional diferente. Hubo Oso de la hora de dormir, Oso de cumpleaños, Oso animado, Oso amigo, Oso Funshine, Oso de la buena suerte, Oso de amor, Oso de corazón tierno y Oso de deseos, junto con una anomalía. Para equilibrar la posible sobredosis de sentimientos de sacarina, se agregó Grumpy Bear. En la narrativa ideada por esos personajes, los osos cariñosos vivían en un castillo gigante y salían en misiones de cuidado.

Mientras Kenner lideraba la carga en términos de marketing, American Greetings sabía que tenían una premisa con un gran atractivo. Antes de que los Care Bears llegaran a los estantes, la compañía consiguió 26 licenciatarios para fabricar de todo, desde ropa hasta sábanas y libros para colorear. Los minoristas que pueden haber sido reacios a dedicar espacio en la tienda a una nueva línea de osos de peluche quedaron impresionados por el apoyo, y las cadenas líderes como Walmart, Kmart y Target se registraron rápidamente.

Para complementar el lanzamiento de Care Bears en la Feria del Juguete de 1983 en la ciudad de Nueva York, El presidente de Kenner, Bernie Loomis, montó una importante producción teatral al estilo de Broadway a un costo de aproximadamente $ 1 millón. Durante el espectáculo, Rosita Fresita hizo una aparición para presentar la próxima gran moda de comercialización.

Los osos salieron a la venta en marzo y se agotaron rápidamente. Desesperado por obtener más productos, Kenner le prometió al propietario de una fábrica en Taiwán un Mercedes nuevo si podía fabricar 1 millón más de Care Bears, y rápidamente. (Kenner consiguió sus ositos y el dueño de la fábrica su coche). American Greetings tenía un tramo de 16 pies de tarjetas Care Bears alineadas en los pasillos de tarjetas de felicitación. Una serie animada fue un éxito.La película de los osos cariñososseguido en 1985. En 1988, se habían vendido más de 40 millones de Care Bears. En 2007, la cifra era de 110 millones. El osito de peluche se había reinventado con éxito.

Los Care Bears han perdurado durante casi 40 años. Kristy Sparrow, Getty Images

Los Care Bears se han reintroducido varias veces, incluso en 2002, 2007 y 2013. American Greetings todavía comercializa los Care Bears bajo su marca Cloudco Entertainment. Una nueva serie animada,Ositos cariñosos: desbloquea la magia, comenzó a transmitirse en Boomerang en 2019, mientras que la ropa y otras licencias, como Care Bears Funko Pops. y la ropa de Care Bears para la Barbie de Mattel, sigue siendo fuerte.

¿Por qué el atractivo perdurable? En 2007, Polter dio crédito a la versión secularizada de valores que a menudo se inculcan en las iglesias. Los Care Bears tenían la misión de compartir, amar y cuidar, un mensaje de tarjeta de felicitación que nunca tuvo que dejar de lado.