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Los 12 hombres que caminaron sobre la luna

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Si nació después del programa Apolo, y tal vez incluso si recuerda esos días, parece casi increíble que la NASA haya enviado misiones tripuladas a la luna a 379.000 millas de distancia. La gente sigue expresando tristeza por el hecho de que las misiones lunares de Apolo fueron hace tanto tiempo, y que pronto no quedará nadie con vida que realmente haya ido a la luna. Celebramos el 50 aniversario de la misión Apolo 11, ahora es el momento perfecto para recordar, o conocer, a las únicas 12 personas que alguna vez caminaron sobre un cuerpo que no fuera el planeta Tierra.

1. Neil Armstrong

NASA / HULTON ARCHIVE / GETTY IMAGES

El piloto de pruebas de la Armada, ingeniero y veterano de la Guerra de Corea, Neil Armstrong, dejó la Armada en 1952, pero continuó en la Reserva Naval. Trabajó como piloto de pruebas experimentales para el Comité Asesor Nacional de Aeronáutica (NACA) a partir de 1955, que se convirtió en NASA. Armstrong fue asignado como astronauta en 1962 y voló en la misión Gemini 8 en 1966, donde realizó el primer procedimiento de acoplamiento espacial exitoso. Armstrong fue seleccionado para ser el primer hombre en caminar sobre la luna, ya que la misión Apolo 11 estaba planeada, por varias razones: era el comandante de la misión, no tenía un gran ego y la puerta del módulo de aterrizaje lunar. estaba de su lado. Aunque los primeros pasos en la luna son por lo que siempre será conocido, Armstrong consideró que el mayor logro de la misión fue el aterrizaje del módulo lunar. Más tarde dijo:

Los pilotos no disfrutan en especial de caminar: a los pilotos les gusta volar. Los pilotos generalmente se enorgullecen de un buen aterrizaje, no de salir del vehículo.

Armstrong junto con su tripulación fueron honrados con desfiles, premios y aclamaciones después de su regreso a la Tierra, pero Armstrong siempre dio crédito a todo el equipo de la NASA por las misiones lunares Apolo. Renunció a la NASA en 1971 y se convirtió en profesor de Ingeniería Aeroespacial en la Universidad de Cincinnati durante ocho años. Armstrong formó parte de las juntas directivas de muchas corporaciones y fundaciones, pero gradualmente se retiró de las giras publicitarias y las firmas de autógrafos. No le importaba particularmente la fama.

Neil Armstrong murió el 25 de agosto de 2012, a los 82 años. Su familia emitió un comunicado que concluía:



“Para aquellos que puedan preguntar qué pueden hacer para honrar a Neil, tenemos una simple solicitud. Honre su ejemplo de servicio, logro y modestia, y la próxima vez que salga a caminar en una noche despejada y vea la luna sonriéndole, piense en Neil Armstrong y guíñele un ojo '.

2. Edwin 'Buzz' Aldrin

Imágenes de la NASA / Getty

Después de graduarse tercero en su clase en West Point en 1951 con un título en ciencias, Buzz Aldrin voló 66 misiones de combate como piloto de la Fuerza Aérea en la Guerra de Corea. Luego obtuvo un doctorado en el MIT. Aldrin se unió a la NASA como astronauta en 1963. En 1966 voló en la nave espacial Gemini 12 en la última misión Gemini.

Aldrin acompañó a Neil Armstrong en el primer alunizaje en la misión Apolo 11, convirtiéndose en la segunda persona, y ahora la primera de los astronautas vivos, en poner un pie en la luna. Aldrin se había llevado un botiquín de comunión a casa y tomó la comunión en la superficie lunar, pero no transmitió el hecho. Aldrin se retiró de la NASA en 1971 y de la Fuerza Aérea en 1972. Más tarde sufrió depresión clínica y escribió sobre la experiencia, pero se recuperó con tratamiento. Aldrin es coautor de cinco libros sobre sus experiencias y el programa espacial, además de dos novelas. Aldrin, que ahora tiene 89 años, continúa trabajando para promover la exploración espacial.

3. Charles 'Pete' Conrad

El astronauta Charles 'Pete' Conrad se encuentra junto al módulo de aterrizaje lunar Surveyor 3 en la Luna, durante la misión de aterrizaje lunar Apolo 12 de la NASA, noviembre de 1969. Space Frontiers / Getty Images

Pete Conrad se graduó en Princeton y fue piloto de pruebas de la Marina antes de ingresar al cuerpo de astronautas en 1962. Voló en la misión Gemini V y fue comandante de Gemini XI. Conrad era el comandante de la misión Apolo 12, lanzada durante una tormenta eléctrica que temporalmente cortó la energía del módulo de comando poco después del despegue. Cuando Conrad pisó la luna, dijo:

¡Juerga! Hombre, eso puede haber sido pequeño para Neil, pero es largo para mí.

Más tarde, Conrad voló en la misión Skylab 2 como comandante con la primera tripulación en abordar la estación espacial. Se retiró de la NASA y la Marina en 1973, después de lo cual trabajó para American Television and Communications Company y luego para McDonnell Douglas.

Pete Conrad murió el 8 de julio de 1999 en un accidente de motocicleta. Tenía 69 años.

4. Alan L. Bean

Fronteras espaciales / Getty Images

El astronauta del Apolo, Alan Bean, fue el cuarto hombre en caminar sobre la luna durante la misión Apolo 12 en 1969. Fue el piloto del módulo lunar. Bean también fue el comandante del Skylab Mission II en 1973, que pasó 59 días en vuelo. En total, Bean registró 1671 horas y 45 minutos en el espacio. Bean es el único artista que ha visitado otro mundo, por lo que sus pinturas del entorno lunar tienen la autenticidad de un testigo ocular. Se retiró de la Armada con el grado de Capitán, pero continuó entrenando astronautas en la NASA hasta 1981, cuando se retiró para dedicar tiempo a su arte.

Bean murió el 26 de mayo de 2018 a la edad de 86 años.

5. Alan Shepard

Archivo Hulton / Getty Images

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Alan Shepard fue un pionero espacial genuino que consolidó su lugar en la historia mucho antes del programa Apollo. Piloto de pruebas de la Marina de los Estados Unidos, fue seleccionado como uno de los astronautas originales de Mercury en 1959. Shepard fue el primer estadounidense lanzado al espacio a bordo de la nave espacial Freedom 7 el 5 de mayo de 1961. Su vuelo suborbital alcanzó una altitud de 116 millas.

A Shepard, que se le impidió volar durante el programa Gemini debido a un problema del oído interno, el problema se solucionó quirúrgicamente y fue asignado como comandante de la misión Apolo 14 a la luna. Fue responsable del aterrizaje del módulo lunar más preciso de la historia, y pasó 9 horas y 17 minutos explorando la superficie de la luna fuera del módulo. Durante ese tiempo, golpeó un par de pelotas de golf con un hierro seis conectado a su herramienta de recolección de muestras. Con un brazo (debido al traje espacial), logró conducir más lejos de lo que los golfistas profesionales en la Tierra podrían esperar, gracias a la menor gravedad de la luna.

Antes y después de su misión Apolo, Shepard se desempeñó como Jefe de la Oficina de Astronautas. Se retiró de la NASA y la Marina en 1974, habiendo alcanzado el rango de Contralmirante. Shepard se dedicó a la empresa privada y formó parte del consejo de varias corporaciones y fundaciones. Fundó Seven Fourteen Enterprises, una corporación paraguas que lleva el nombre de sus dos misiones espaciales. Shepard escribió un libro con Deke Slayton,Moon Shot: La historia interna de la carrera de Estados Unidos hacia la Luna. Shepard comparó su libro conLo correctode Tom Wolfe, diciendo: 'Queríamos llamar al nuestro' The Real Stuff ', ya que el suyo era solo ficción'.

Alan Shepard murió el 21 de julio de 1998 a la edad de 74 años.

6. Edgar D. Mitchell

NASA / Keystone / Getty Images

Ed Mitchell se unió a la Marina en 1952 y se convirtió en piloto de pruebas. Luego obtuvo un doctorado en Aeronáutica y Astronáutica del MIT. La NASA lo seleccionó para el cuerpo de astronautas en 1966. En enero de 1971, Mitchell voló en el Apolo 14 como piloto del módulo lunar, convirtiéndose en el sexto hombre en caminar sobre la superficie lunar. Se jubiló en 1972 y fundó el Instituto de Ciencias Noéticas, que explora eventos psíquicos y paranormales. Mitchell ganó cierta notoriedad después de la NASA por sus puntos de vista sobre los ovnis, ya que ha afirmado que el gobierno está encubriendo pruebas en Roswell. Su información, admitió, vino de segunda mano de varias fuentes.

Mitchell murió el 4 de febrero de 2016, la víspera del 45 aniversario de su aterrizaje lunar.

7. David Scott

NASA / Enlace a través de Getty Images Plus

David Scott se unió a la Fuerza Aérea después de graduarse de West Point. Seleccionado como astronauta en 1963, voló con Neil Armstrong en la misión Gemini 8 y fue piloto del módulo de comando en el Apolo 9. Scott luego fue a la luna en el Apolo 15, que aterrizó en la superficie lunar el 30 de julio de 1971. Fue la primera misión en aterrizar cerca de las montañas. Scott y Jim Irwin pasaron 18 horas explorando el paisaje lunar en el Lunar Roving Vehicle en la primera misión en utilizar un vehículo de este tipo para viajar a la luna.

Scott se hizo famoso por el 'incidente de las estampillas postales', en el que llevó cubiertas de estampillas postales no autorizadas a la luna con la intención de venderlas después. La NASA había hecho la vista gorda a tales actividades antes, pero la publicidad sobre el asunto hizo que disciplinaran a Scott y él nunca voló de nuevo. Scott se retiró de la NASA en 1977 y se desempeñó como consultor de varias películas y programas de televisión sobre el programa espacial. También escribió un libro con el ex cosmonauta Alexei Leonov,Dos caras de la luna: nuestra historia de la carrera espacial de la Guerra Fría.

David Scott tiene 87 años.

8. James B. Irwin

NASA / Dominio público, Wikimedia Commons

El piloto de pruebas de la Fuerza Aérea James Irwin se convirtió en astronauta en 1966. Fue el piloto del módulo lunar del Apolo 15 en 1971. Sus 18,5 horas de exploración de la superficie lunar incluyeron la recolección de muchas muestras de rocas. Las condiciones médicas de los astronautas estaban siendo monitoreadas desde la Tierra, y notaron que Irwin desarrollaba síntomas de problemas cardíacos. Como respiraba oxígeno al 100% y bajo una gravedad menor que en la Tierra, el control de la misión decidió que estaba en el mejor entorno posible para tal irregularidad, dadas las circunstancias. El ritmo cardíaco de Irwin era normal cuando el Apolo 15 regresó a la Tierra, pero tuvo un ataque cardíaco unos meses después. Irwin se retiró de la NASA y la Fuerza Aérea (con el rango de coronel) en 1972 y fundó la High Flight Foundation para difundir el evangelio cristiano durante los últimos veinte años de su vida. En particular, llevó a varios grupos en expediciones al monte. Ararat para buscar el Arca de Noé.

James Irwin murió el 8 de agosto de 1991 de un infarto. Tenía 61 años.

9. John Watts Young

Keystone / Hulton Archive / Getty Images

John Young es hasta ahora el astronauta en servicio más antiguo en la historia de la NASA. Fue seleccionado como astronauta en 1962 y su primer vuelo espacial fue en 1965 a bordo del Gemini 3 con Gus Grissom. Logró cierta notoriedad en ese momento al contrabandear un sándwich de carne en conserva en el vuelo, lo que enfureció a la NASA. Pero Young completó un total de seis misiones espaciales en los programas Gemini, Apollo y del transbordador espacial. Orbitó la luna en la misión Apolo 10, luego fue comandante de la misión Apolo 16 y se convirtió en la novena persona en caminar sobre la luna. Young también fue comandante del primer vuelo del transbordador espacial en 1981 y regresó para el vuelo 9 del transbordador en 1983, que desplegó el primer módulo Spacelab. Young también estaba programado para otro vuelo del transbordador espacial en 1986, que se retrasó después de laDesafiadordesastre, por lo que el veterano astronauta nunca hizo su séptimo vuelo. Young finalmente se retiró de la NASA después de 42 años de servicio en 2004.

John Young murió el 5 de enero de 2018 a la edad de 87 años luego de complicaciones con neumonía.

10. Charles M. Duke Jr.

Por Project Apollo Archive, dominio público, Wikimedia Commons

El astronauta Charles Duke fue capcom durante la misión Apolo 11. La suya es la voz que recuerdas diciendo: 'Roger, Twank ... Tranquilidad, te copiamos en el suelo. Tienes un montón de chicos a punto de ponerse azules. Estamos respirando de nuevo. ¡Muchas gracias!' cuando el módulo lunar aterrizó en la luna. Duke también hizo historia al contraer sarampión alemán mientras entrenaba en la tripulación de respaldo para la misión Apolo 13, exponiendo a la tripulación a la enfermedad y provocando que Ken Mattingly fuera reemplazado por Jack Swigart en ese aterrador vuelo espacial. Duke fue a la luna (con Mattingly como piloto del módulo de comando) en la misión Apolo 16 en abril de 1972. Se retiró de la NASA en 1975 habiendo alcanzado el rango de General de Brigada en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y fundó Duke Investments. Duke también se hizo cristiano y ministro laico de los presos.

Charles Duke tiene 83 años.

11. Harrison 'Jack' Schmitt

Fronteras espaciales / Getty Images

Jack Schmitt fue geólogo primero y se entrenó como piloto solo después de convertirse en astronauta de la NASA. De hecho, fue solo el segundo civil en volar al espacio, después de Neil Armstrong, quien era un veterano en el momento de sus vuelos. Schmitt fue asignado para volar a la luna en la misión Apolo 18, pero cuando las misiones Apolo 18 y 19 fueron canceladas en septiembre de 1970, la comunidad científica presionó para que Schmitt fuera reasignado al Apolo 17 (reemplazando a Joe Engle) como piloto del módulo lunar. Fue el primer científico en el espacio exterior. En la misión Apolo 17, él y Gene Cernan pasaron tres días en la superficie lunar (un récord) y condujeron su vehículo itinerante lunar recolectando muestras, realizando experimentos y dejando atrás los instrumentos de medición. Schmitt y Cernan reunieron 250 libras de material lunar para recuperar.

Después de renunciar a la NASA en 1975, Schmitt, un republicano, fue elegido senador por Nuevo México y sirvió de 1977 a 1983. Se convirtió en profesor adjunto en la Universidad de Wisconsin-Madison y vive en Silver City, Nuevo México. En los últimos años, la formación científica y las inclinaciones políticas del Dr. Schmitt lo han mantenido en el centro de atención, ya que ha dicho que el concepto de cambio climático es 'una pista falsa' y que el ambientalismo está vinculado con el comunismo.

Jack Schmitt tiene 84 años.

12. Eugene E. Cernan

NASA / Getty Images

Como piloto de la Armada, Gene Cernan registró más de 5.000 horas de vuelo. Fue aceptado en el programa de astronautas en 1963. El primer vuelo espacial de Cernan fue en Gemini IX en 1966, en el que realizó actividades extravehiculares (una caminata espacial), seguido de la misión Apolo 10 en mayo de 1969, que orbitó la luna. A Cernan se le asignó el comandante de la misión Apolo 17 antes de que nadie supiera que sería la última misión Apolo. Incluso después de que se eliminó el programa Apolo, nadie sabía con certeza que los viajes a la luna serían abandonados durante décadas. Cuando Schmitt y Cernan abordaron su módulo lunar por última vez el 13 de diciembre de 1972, Cernan dijo:

'Estoy en la superficie; y, mientras doy el último paso del hombre desde la superficie, de regreso a casa durante algún tiempo, pero creemos que no mucho en el futuro, me gustaría simplemente [decir] lo que creo que la historia registrará. Ese desafío de Estados Unidos de hoy ha forjado el destino del hombre del mañana. Y, cuando dejamos la Luna en Tauro-Littrow, partimos como llegamos y, si Dios quiere, como volveremos: con paz y esperanza para toda la humanidad. Viva la tripulación del Apolo 17 '.

Cernan se retiró de la Marina y de la NASA en 1976. Luego fundó una empresa de tecnología aeroespacial y escribió un libro sobre sus experiencias como astronauta. También contribuyó con su talento a ABC-TV como comentarista durante los vuelos del transbordador y ha aparecido en varios especiales espaciales. En septiembre de 2011, Cernan testificó ante el Congreso sobre el futuro del programa espacial.

El programa espacial nunca ha sido un derecho, es una inversión en el futuro: una inversión en tecnología, empleos, respeto internacional y liderazgo geopolítico, y quizás lo más importante en la inspiración y educación de nuestra juventud. Esas mentes mejores y más brillantes de la NASA y de la multitud de contratistas privados, grandes y pequeños, no se unieron al equipo para diseñar molinos de viento o rediseñar los pedales de gas, sino para vivir sus sueños de llevarnos una vez más a donde ningún hombre ha ido antes.

Gene Cernan murió el 16 de enero de 2017.

Esta historia se ha actualizado para 2019.