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Adams vs.Jefferson: el nacimiento de campañas negativas en los EE. UU.

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Las campañas negativas en los Estados Unidos se remontan a John Adams y Thomas Jefferson. En 1776, el dúo dinámico combinó poderes para ayudar a reclamar la independencia de Estados Unidos, y no tenían nada más que amor y respeto el uno por el otro. Pero para 1800, la política partidaria había distanciado tanto a la pareja que, por primera y última vez en la historia de Estados Unidos, un presidente se encontró compitiendo contra su vicepresidente.

Las cosas se pusieron feas rápidamente. El bando de Jefferson acusó al presidente Adams de tener un 'horrible carácter hermafrodítico, que no tiene ni la fuerza ni la firmeza de un hombre, ni la dulzura y la sensibilidad de una mujer'. A cambio, los hombres de Adams llamaron al vicepresidente Jefferson 'un tipo mezquino y de baja vida, hijo de una india mestiza, engendrado por un padre mulato de Virginia'. A medida que se acumulaban los insultos, Adams fue etiquetado como un tonto, un hipócrita, un criminal y un tirano, mientras que Jefferson fue calificado como un debilucho, un ateo, un libertino y un cobarde. Incluso Martha Washington sucumbió a la propaganda, diciéndole a un clérigo que Jefferson era 'uno de los más detestables de la humanidad'.

JEFFERSON CONTRATA A UN HOMBRE CON HATCHET

En ese entonces, los candidatos presidenciales no hacían campaña activamente. De hecho, Adams y Jefferson pasaron gran parte de la temporada electoral en sus respectivos hogares en Massachusetts y Virginia. Pero la diferencia clave entre los dos políticos fue que Jefferson contrató a un hacha llamado James Callendar para que lo difamara. Adams, por otro lado, se consideraba a sí mismo por encima de tales tácticas. Para crédito de Jefferson, Callendar demostró ser increíblemente efectivo, convenciendo a muchos estadounidenses de que Adams quería desesperadamente atacar Francia. Aunque la afirmación era completamente falsa, los votantes la compraron y Jefferson ganó las elecciones.

JUGAR LA CARTA DE SALLY HEMINGS

Sin embargo, Jefferson pagó un precio por sus sucias tácticas de campaña. Callendar cumplió condena en la cárcel por la difamación que escribió sobre Adams, y cuando salió de la cárcel en 1801, sintió que Jefferson todavía se lo debía. Después de que Jefferson hizo poco para apaciguarlo, Callendar soltó una historia en 1802 que solo había sido un rumor hasta entonces: que el presidente estaba teniendo una aventura con una de sus esclavas, Sally Hemings. En una serie de artículos, Callendar afirmó que Jefferson había vivido con Hemings en Francia y que ella había dado a luz a cinco de sus hijos. La historia atormentó a Jefferson durante el resto de su carrera. Y aunque generaciones de historiadores ignoraron la historia como parte de la propaganda de Callendar, las pruebas de ADN en 1998 mostraron un vínculo entre los descendientes de Hemings y la familia Jefferson.

Sin embargo, así como la verdad persiste, también persiste la amistad. Doce años después de la cruel elección de 1800, Adams y Jefferson comenzaron a escribirse cartas y volvieron a ser amigos. Siguieron siendo amigos por correspondencia por el resto de sus vidas y fallecieron el mismo día, 4 de julio de 1826. Era el 50 aniversario de la Declaración de Independencia.

Kerwin Swint es profesor de ciencias políticas en la Universidad Estatal de Kennesaw y autor deMudslingers: Las 25 campañas políticas más sucias de todos los tiempos.