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Una rara condición que hace llorar a la gente

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Desde el siglo XVI, los médicos han informado de casos de personas que lloran sangre. Algunos alguna vez consideraron la hemolacria, un trastorno extremadamente raro que causa lágrimas que están parcial o totalmente hechas de sangre, algo parecido a los estigmas, pero los médicos ahora comprenden un poco mejor por qué algunos derraman lágrimas con sangre. Sin embargo, en muchos casos sigue siendo un misterio. Aquí hay algunas cosas que sabemos.

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1. Los cambios hormonales pueden causar lágrimas con sangre.

En lo que podría ser uno de los primeros casos registrados de hemolacria, el médico italiano del siglo XVI Antonio Brassavola escribió sobre el tratamiento de una monja que lloró lágrimas de sangre cuando estaba menstruando. Luego, en 1581, un médico flamenco escribió sobre una niña de 16 años a la que trataba 'que descargaba su flujo por los ojos, como gotas de lágrimas de sangre, en lugar de por el útero'.

La ciencia moderna respalda esta idea: según un estudio de 1991 de 125 sujetos sanos, la menstruación contribuye a la hemolacria oculta, o rastros de sangre en las lágrimas. El documento encontró que el 18 por ciento de las mujeres fértiles tienen algo de sangre en las lágrimas, mientras que solo el 7 por ciento de las mujeres embarazadas, el 8 por ciento de los hombres y ninguna mujer posmenopáusica muestra signos de lágrimas con sangre. Los científicos concluyeron que 'la hemolacria oculta en mujeres fértiles parece ser inducida por hormonas, mientras que la hemolacria es provocada con mayor frecuencia por factores locales (conjuntivitis bacteriana, daño ambiental, lesiones)'.

2. Tennessee parece hacer llorar sangre a la gente

En los últimos cinco años, ha habido dos casos notables de hemolacria: Calvino Inman y Michael Spann. Ambos viven en Tennessee y los médicos no han podido descubrir una razón por la que ninguno de los dos llora sangre.

Cuando Inman, que vive en Rockwood, tenía 15 años, salió de la ducha y notó que las lágrimas rojas cubrían su rostro; pensó que se estaba muriendo. Spann, de Antioquía, bajaba las escaleras cuando experimentó un dolor de cabeza insoportable y notó lágrimas de sangre.

Si bien es comprensible que llorar lágrimas de sangre repentinamente cause pánico, la hemolacria generalmente no pone en peligro la vida. Pero puede ser debilitante: Spann dice que fue despedido después de que los empleadores notaron que le corría sangre por la cara y desde entonces se ha convertido en un recluso.

3. Los casos espontáneos son raros (pero también ocurren en Tennessee)

El Dr. Barrett G. Haik, director del Hamilton Eye Institute de la Universidad de Tennessee, estudió casos de episodios espontáneos e inexplicables de lágrimas de sangre. Su informe, que fue publicado en 2004 en la revistaCirugía plástica oftálmica y reconstructiva, determinó que de 1992 a 2003, solo hubo cuatro casos de hemolacria espontánea sin una causa médica, y dos de los casos conocidos que ocurrieron desde que ese estudio ocurrió en Tennessee. 'Lo que es realmente raro es tener un hijo así', dijo Haik a CNN en 2009, cuando el caso de Inman salió a la luz por primera vez. 'Sólo una vez cada varios años ves a alguien sin una causa obvia'.



Las personas que viven en otros lugares también han experimentado hemolacria. Este año, Yaritza Oliva, de 20 años, que vive en Chile, comenzó a llorar sangre y los médicos descartaron cualquier causa probable, como conjuntivitis o coágulos de sangre. Y hay informes de que la adolescente india Twinkle Dwivedi supuestamente llora lágrimas de sangre, pero muchos atribuyen su dolencia al síndrome de Munchausen.

4. Normalmente, la hemolacria desaparece

Casi tan inesperadamente como comienza, la hemolacria termina. 'La mayoría de estos eran pacientes relativamente jóvenes', dijo el coautor de Haik, James Fleming, oftalmólogo del Hamilton Eye Institute.Tennesseanen 2004. 'A medida que maduraron, el sangrado disminuyó, disminuyó y luego se detuvo'.

Spann ha experimentado lágrimas de sangre durante siete años, pero la frecuencia ha disminuido. Lo que una vez fue una ocurrencia diaria ahora ocurre una vez a la semana. Haik y Fleming escriben en el artículo: “En todos los pacientes, el desgarro con sangre finalmente se resolvió sin más secuelas. No se ha informado de recurrencia durante un período de seguimiento de 9 meses a 11 años '.

5. Las lesiones también causan hemolacria.

En marzo, un canadiense caminaba por la playa cuando una serpiente venenosa lo mordió, lo que le hizo llorar lágrimas de sangre y experimentar una inflamación dolorosa e insuficiencia renal. Los médicos atribuyeron esto a la gran cantidad de hemorragia interna causada por el veneno de la serpiente. En la mayoría de los casos de hemolacria, una lesión en la cabeza, un tumor, un coágulo de sangre, un desgarro en el conducto lagrimal o una infección común, como la conjuntivitis, provocan los desgarros con sangre.

Cuando los pacientes lloran, los médicos buscan tumores, conjuntivitis o desgarros en los conductos lagrimales. Fleming le dijo a WTSP que la hemolacria de Spann 'probablemente [tiene] una causa, pero es un pequeño conducto lagrimal que tiene solo un milímetro o dos o tres de diámetro. Es un tubo. Entrar en ese tubo y examinarlo de un extremo al otro causaría cicatrices y podría perder parte del conducto lagrimal '.