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Una moda para teñir: la breve vida de la ropa hipercolor

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Hay algo contradictorio en una línea de ropa para adultos jóvenes que podría mostrar signos externos de vergüenza. Una camisa, por ejemplo, que cambia de color cuando una persona suda, parecería algo que ningún adolescente querría usar. Sin embargo, la empresa de indumentaria Generra encontró oro con Hypercolor, su línea de ropa termocrómica teñida con un proceso patentado que permitió que la tela de algodón reaccionara a los picos en la temperatura corporal del usuario.

No fue solo sudor. Si alguien colocaba la mano sobre la camisa, dejaba una huella que parecía casi irradiada. Los abrazos depositarían líneas de color en la espalda. Incluso respirar sobre la tela hizo que cambiara de color. Era ropa interactiva de 'estado de ánimo', y durante un breve período de tiempo en 1991, fue una de las tendencias más populares en ropa.

Los productos que responden a las emociones o el comportamiento del usuario no son un concepto nuevo. En 1975, se introdujo un 'anillo de humor' que supuestamente cambiaba de color según el temperamento del usuario utilizando un cristal líquido sensible al calor. Poco después, empezaron a aparecer lápices labiales de humor en los pasillos de los cosméticos. Freezy Freakies, una línea de guantes de invierno con imágenes que se materializaron en climas fríos, se apoderó de la nación en la década de 1980.

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Freezy Freakies utilizó tinta termocrómica, una metodología similar a la forma en que la ropa Hypercolor logró cambiar de apariencia. Generra, que fue fundada por ex ejecutivos de la marca de ropa Brittania en 1980, tuvo la idea después de encontrar un proceso desarrollado por la compañía química japonesa Matsui Shikiso. Primero, se usaría un tinte permanente en una prenda de algodón, azul, por ejemplo. Luego se agregaría un tinte termocromático, con microcápsulas adheridas a la tela. Ese tinte normalmente estaría hecho de tinte leuco, que puede parecer incoloro, junto con ácido y sal disociable disociados en un alcohol graso llamado 1-Dodecanol.

El 1-Dodecanol es sólido a temperaturas inferiores a 75,2 grados Fahrenheit. Por encima de los 75,2 grados, reacciona con la sal, provocando que el tinte leuco previamente incoloro tome un nuevo color basado en la absorción de la luz y el reflejo en el tejido. Si el tinte leuco es amarillo y la camiseta es azul, la mancha calentada parecerá verde.

Naturalmente, a pocos niños les importaba mucho la ciencia detrás de esto, simplemente sabían que su camiseta podía cambiar de color. Generra se convirtió en el licenciatario exclusivo de la tecnología Hypercolor en los Estados Unidos y comenzó una fuerte campaña promocional a fines de 1990, cubriendo MTV y revistas para adolescentes comoDiecisieteyThrashercon anuncios impresos para la ropa que cambia de color que dicen: 'Hipercolor, hipercool'.

El asalto de marketing generó una gran expectativa por el debut oficial de Hypercolor en enero de 1991. Disponible en las tiendas minoristas, la ropa normalmente llevaba la insignia de Hypercolor o ningún logotipo. Los posibles compradores podrían probar la acción termocromática en las tiendas. Aún mejor, podían hacerlo en las escuelas, donde los niños que habían comprado las camisetas caminaban por los pasillos y actuaban como vallas publicitarias vivientes para la fila.

'Todo el mundo lo tocaba, respiraba y trataba de que cambiara de color', dijo Courtney Signorella, una clienta y estudiante de 12 años de la escuela secundaria Fort Myers en Fort Myers, Florida.Noticias-Prensaen julio de 1991 de la reacción de sus compañeros de clase a su equipo Hypercolor. La ropa también cambió de color en el aire acondicionado, bajo el sol y durante el ejercicio.

Steve Miska, presidente de Generra en ese momento, descartó las preocupaciones de que la ropa podría ser una señal de neón potencial de nerviosismo. Después de probar las prendas con sus propios empleados, sintió que los cambios de color en las axilas estaban llenos de manchas y no se notaban mucho. A pesar de que hicieron pantalones cortos y jeans, no hubo ningún problema aparente con ningún tipo de decoloración en las áreas de la ingle. Para una prenda potencialmente controvertida, Hypercolor se las arregló sin un rasguño.

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¿El único problema? Generra subestimó lo cautivada que estaría la gente. La compañía proyectó $ 20 millones en ventas para 1991. Para abril de ese año, habían vendido $ 50 millones en artículos Hypercolor, desde camisetas ($ 24) hasta camisetas sin mangas ($ 15) y pantalones cortos ($ 34). Una línea derivada, Hypergrafix, usó imágenes que aparecerían con un pico de temperatura. En total, la compañía obtuvo $ 105 millones en ingresos mayoristas para ese año, más de cinco veces lo que habían anticipado.

Pero el éxito de Hypercolor tuvo un precio. Había una escasez de los tintes utilizados y una acumulación de pedidos que debían completarse. Generra agregó empleados y nuevas instalaciones de fabricación en su base de operaciones de Seattle, pero terminó satisfaciendo solo la mitad de la demanda. Cuando la producción volvió a aumentar, el entusiasmo de los consumidores por Hypercolor comenzaba a decaer.

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Después de que desapareció la novedad inicial de ver huellas de manos o cambios de color, las camisas no eran muy diferentes de otras prendas en los armarios. Y si la fascinación por la ropa no se desvaneció, el tinte pronto lo hizo. Los lavados repetidos o el secado en máquinas (lo cual no fue recomendado) frecuentemente diluían la reacción, convirtiendo la ropa en una rareza marrón púrpura. Los compradores más jóvenes también estaban gravitando hacia la ropa deportiva con licencia, como camisetas de la NBA, así como las tendencias de moda ofrecidas por puntos de venta como Gap.

'No hay nada de moda en Hypercolor', dijo Miska alChicago Tribuneen 1991, en el apogeo de la popularidad del producto. Poco sabía él cuán verdaderas se convertirían pronto en esas palabras.

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En 1992, la moda pasó y Generra se declaró en bancarrota, vendiendo su planta de serigrafía y otorgando una licencia a una empresa llamada Seattle T-Shirt para fabricar ropa Hypercolor para una base de consumidores cada vez más reducida.

La ropa que reacciona al calor nunca ha desaparecido por completo. En 2008, varios fabricantes, incluidos American Apparel y Puma, intentaron resucitar el estilo con camisas, vestidos y zapatillas de deporte. Actualmente, una línea de ropa bajo la marca Shadow Shifter ha tomado el relevo, ofreciendo camisetas y otros productos que reaccionan tanto a la temperatura como al agua. Hypercolor fue un destello termocromático en la sartén, a pesar del optimismo de Generra.