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9 hechos asombrosos sobre los dragones de Komodo

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Además de ser el lagarto viviente más grande de la Tierra, comportamientos como devorar hombres y robar tumbas son los mayores reclamos de fama del dragón de Komodo. Pero, ¿sabías que estos tipos también son sorprendentemente inteligentes, inclusojuguetón¿Criaturas dotadas tanto de natación de larga distancia como de nacimientos vírgenes? Siga leyendo para obtener más información.

1. Los dragones de Komodo también se conocen como oras.

Los científicos occidentales no se enteraron de los reptiles gigantes hasta 1912, pero mucho antes de que finalmente aparecieran en el radar de la academia, los nativos de la isla de Komodo les habían dado el nombreAhora, que significa 'cocodrilo terrestre'.

2. Los komodos son excelentes nadadores.

Viajar entre las islas de Indonesia es a menudo una necesidad para los dragones de Komodo hambrientos; a veces se ve a los animales remando a lo largo de millas de la costa.

3. Ningún cadáver está a salvo alrededor de un dragón de Komodo.

mjf795 / iStock a través de Getty Images

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Las serpientes y muchos lagartos tienen lenguas bifurcadas para recoger partículas de sabor microscópicas en el aire. Después de exponerse al aire, la lengua se retrae y sus puntas se insertan en el órgano de Jacobson del animal (ubicado en el paladar). Esto permite al reptil identificar los sabores que acaba de recoger, lo que permite a los dragones de Komodo comenzar a degustar una deliciosa cena de carroña desde más de dos millas de distancia.

4. George H.W. Bush recibió un dragón de Komodo como regalo.

A la mitad de su único mandato, Bush 41 recibió un hombre ora, cortesía del gobierno de Indonesia, llamado Naga. Si bien la idea de dejar que un lagarto gigante merodee por la Oficina Oval suena bastante impresionante, el presidente decidió entregarlo al zoológico de Cincinnati. Después de engendrar 32 hijos, la ilustre criatura falleció en 2007 a la respetable edad de 24 años.

5. Los dragones de Komodo son venenosos.

Hace diez años, los científicos creían que los dragones de Komodo tenían saliva cargada de bacterias realmente mortales, y que las mordeduras que contenían la saliva eran lo suficientemente potentes como para derribar un búfalo de agua. Pero ese no fue realmente el caso: en 2009, el bioquímico Brian Fry probó esta sabiduría convencional al buscar microorganismos peligrosos dentro de varias bocas de dragón de Komodo. Fry aprendió que, contrariamente a la opinión popular, sus chuletas tienen proporcionalmente menos bacterias que la mayoría de los mamíferos carnívoros. Además, Fry no encontró rastros de ninguno especialmente peligroso. Lo que sí encontró fueron glándulas venenosas. Situadas en la mandíbula inferior, liberan un cóctel desagradable que causa parálisis, pérdida extrema de sangre, coagulación inadecuada, daño tisular y un dolor insoportable. Esos pobres búfalos nunca tuvieron una oportunidad.

6. Los komodos pueden consumir el 80 por ciento de su peso corporal en una sola sesión.

Tener mandíbulas increíblemente flexibles realmente ayuda a estas criaturas a atiborrarse. Como puede ver en el clip de arriba, Komodos puede tragar animales más pequeños (como lechones de tamaño mediano) enteros.

7. Los dragones de Komodo han matado al menos a cuatro personas en las últimas cinco décadas.

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Los encuentros mortales entre dragones de Komodo y humanos se documentaron en 1974, 2000, 2007 y 2009. El ataque de 2009 involucró a un hombre que cayó de un manzano y fue mutilado por dos dragones mientras yacía aturdido en el suelo. Como regla general, los dragones de Komodo prefieren asaltar tumbas a matar personas, por lo que los nativos suelen apilar piedras sobre las tumbas de sus seres queridos como medida disuasoria.

8. Las hembras de dragones de Komodo pueden reproducirse sin tener relaciones sexuales.

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Las aspirantes a madres dragón de Komodo no necesitan esperar a que un macho las ayude. En múltiples ocasiones, las hembras cautivas han puesto huevos que produjeron bebés sanos a pesar de no haber copulado primero. De hecho, una madre nunca antes había compartido un recinto con un miembro del sexo opuesto. Así es como funciona: cuando no hay machos alrededor, las hembras de los dragones de Komodo, como algunos otros lagartos, pueden practicar algo llamadopartenogénesis. Básicamente, esto significa que, en lugar de espermatozoides, ciertos óvulos pueden fertilizarse entre sí.

9. Los dragones de Komodo más pequeños ruedan en las heces para evitar ser canibalizados.

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¿Por qué vuelan los pájaros?

Los adultos son todo menos caprichosos con la comida y no lo pensarán dos veces antes de devorar a su propia descendencia. Hasta que crecen lo suficiente como para valerse por sí mismos, los jóvenes Komodos se mantienen alejados de los adultos hambrientos llevándose a los árboles, donde se convierten en ágiles depredadores trepadores de ramas. Aún así, esto no siempre es suficiente. Cuando los encuentros cercanos son inminentes, los juveniles se vuelven lo menos apetitosos posible rodando en el estiércol, que ni siquiera los dragones más hambrientos pueden soportar.