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8 cosas que debes saber sobre los polacos estadounidenses

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Octubre es el Mes de la Herencia Polaco-Estadounidense, y este es especialmente importante. Este año marca el 400thaniversario de la llegada de los primeros inmigrantes polacos a América. En honor a esos primeros polacos valientes, nunca nos llamen polacos; eso es una mutilación de la palabra polacaPolo, que significa un hombre polaco, y se considera un insulto étnico: mi familia y los polacos estadounidenses en todas partes, aquí hay ocho cosas que debe saber sobre nosotros.

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1. Llegamos temprano a la fiesta y trajimos a muchos amigos.

En 1608, los primeros inmigrantes polacos llegaron a Jamestown, Virginia, y la colonia los reclutó rápidamente como artesanos en las industrias de fabricación de vidrio y carpintería de la colonia. (También cavaron el primer pozo de la colonia). Después de una década en Jamestown, los polacos aún no tenían derecho a votar en las elecciones del gobierno colonial, y en 1619 celebraron la primera huelga laboral en América. Al dejar el trabajo, afectaron a la industria local lo suficiente como para otorgarles derechos de voto.

Justo antes de que Estados Unidos comenzara a luchar por su independencia, Polonia perdió la suya. En 1772, 1793 y 1795, la Mancomunidad Lituana polaca fue dividida por Prusia, Rusia y Austria. La primera de las tres grandes oleadas de inmigración polaca se produjo después de la partición, cuando los nobles polacos, los disidentes políticos y otros polacos huyeron de su nación ocupada.

Una segunda ola tuvo lugar entre 1860 y la Primera Guerra Mundial. Aunque la reconstitución de Polonia fue parte de los Catorce Puntos de Woodrow Wilson, y Polonia recuperó su independencia como la Segunda República Polaca, algunos millones de polacos ya se habían ido a América porque la industrialización los había impulsado. de sus granjas.

La tercera y más grande ola duró desde el final de la Primera Guerra Mundial hasta el final de la Guerra Fría, nuevamente compuesta en su mayoría por refugiados políticos. Después del colapso de la Unión Soviética y el surgimiento de la Tercera República Polaca, comenzó una cuarta ola de inmigrantes, que generalmente vienen para ganar dinero y finalmente regresan a Polonia. Hoy en día, se estima que hay 10 millones de estadounidenses de ascendencia polaca.

2. Nos encontramos principalmente en grupos en el noreste



Los inmigrantes polacos se consideraban aptos para el trabajo manual y, a menudo, eran reclutados para trabajar en las minas de carbón y la industria del acero. Debido a eso, las poblaciones polacas estadounidenses más grandes todavía se pueden encontrar en estados que fueron centros industriales en los 20thsiglo, como Pensilvania, Nueva York, Illinois, Ohio y Michigan (aquí hay un mapa de los puntos calientes polacos estadounidenses).

La población polaco-estadounidense más grande se puede encontrar en Chicago, que con 185.000 hablantes de polaco se llama a sí misma la ciudad polaca más grande fuera de Polonia. Las ciudades y pueblos de los condados de Luzerne y Lackawanna de Pensilvania, incluidos Wilkes-Barre (mi hogar, dulce hogar), Scranton, Hazleton, Pittston y Nanticoke, también albergan grandes poblaciones polacas debido a los grandes depósitos de carbón de la zona.

3. Dimos grandes pasos en favor de la religión en este país.

Cuando los polacos predominantemente católicos romanos llegaron a América en masa a finales del siglo XIXthy principios de los 20thDurante siglos, la Iglesia católica aquí no tuvo obispos polacos y muy pocos sacerdotes polacos. Un grupo de inmigrantes polacos en Scranton se separó en 1897 y formó la Iglesia Católica Nacional Polaca. Hoy, el PNCC tiene 126 parroquias en Norteamérica y 60,000 miembros.

Si bien Polonia es en gran parte católica romana, ha tenido una pequeña población musulmana desde el 14thsiglo, cuando las tribus tártaros comenzaron a establecerse en la Commonwealth polaco-lituana. Un grupo de musulmanes polacos que emigraron a los Estados Unidos cofundó la primera organización musulmana en Brooklyn en 1907 y, en 1926, construyó una mezquita que todavía está en uso en la actualidad.

4. Tenemos amigos en las altas esferas

Los polacos estadounidenses con los que puede estar familiarizado incluyen a Kristen Bell, Maria Bello, Scarlett Johansson, John Krasinski, Mike Krzyzewski, Jerry Orbach, John Ratzenberger, Gore Verbinski, los hermanos Wachowski, los hermanos Warner, Pat Benatar, Dick Dale, Liberace, Richie Sambora , Jack White, Pat Sajak, Martha Stewart, Steve Wozniak, Richard Feynman, Gene Krupa y Mike Ditka.

Si bien es posible que no sean nombres familiares, otros polacos estadounidenses han hecho algunas cosas bastante importantes. Stephanie Kwolek desarrolló Kevlar. Albert Abraham Michelson fue el primer estadounidense en recibir el Premio Nobel de Ciencias por su trabajo sobre la medición de la velocidad de la luz. Curtis Sliwa fundó los Ángeles Guardianes. Ruth Handler cofundó la compañía de juguetes Mattel y creó la muñeca Barbie. Leo Gerstenzang inventó el hisopo.

Por supuesto, están esos polacos estadounidenses de los que no estamos tan orgullosos, como Leon Czolgosz, que asesinó al presidente William McKinley, y Ted Kaczynski, el Unabomber.

5. George Washington nos amaba

Entre los inmigrantes polacos a Estados Unidos después de las particiones se encontraba Casimir Puâ‚aski, un noble y soldado polaco, que fue reclutado por Benjamin Franklin para ayudar a dirigir el ejército estadounidense. Puâ‚aski fue nombrado general y tuvo un papel importante en el entrenamiento del Ejército Continental. Más tarde creó la Legión de Pulaski, uno de los primeros regimientos de caballería de Estados Unidos, y es considerado como 'el padre de la caballería estadounidense'.

En 1929, el Congreso aprobó una resolución que designaba el 11 de octubre como Día Conmemorativo del General PuÅ'aski en conmemoración de su muerte en el Asedio de Savannah en 1779. Numerosos estados y ciudades también reconocen días festivos separados que conmemoran el nacimiento y / o muerte de PuÅ'aski.

6. No hay Navidad como una Navidad polaca

víspera, la cena tradicional polaca de Nochebuena, comienza cuando aparece la primera estrella vespertina. Se sirven doce platos sin carne (uno para cada uno de los apóstoles) después de una oblea blanca llamadaoplatek, se rompe y se comparte entre los comensales mientras intercambian buenos deseos (se comparte una oblea rosa separada con los animales). Para la cena, debe haber un número par de personas en la mesa para garantizar una buena salud, con una silla vacía reservada a cualquiera que pase por allí. Degustar los doce platos asegura buena suerte en el nuevo año. Después de la cena, se cantan villancicos en polaco y la celebración culmina con la asistencia de familiares y amigos.Pasterka, la Misa de Medianoche.

7. No inventamos la polca, pero nos encanta

Aunque a menudo se atribuye a los polacos, la polca en realidad se originó en Bohemia. El nombre proviene de la palabra checapůlka('mitad pequeña' ?? en referencia a los semitonos en el baile de la polka), pero la ortografía es la misma que en checopolca, que significa 'mujer polaca' ?? Puedo ver dónde radica la confusión, especialmente porque las polcas tienen una gran rotación en las bodas polacas y otras celebraciones, junto con el Chicken Dance (que tampoco es nuestra creación).

8. Nuestra comida es increíble

¿Te gusta la kielbasa? ¿Qué tal los pierogis? Eres bienvenido.