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8 hechos sobre los tornados más grandes de la Tierra

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Resulta que los tornados son tan estadounidenses como el pastel de manzana. Estados Unidos es el hogar de la mayoría de los tornados que aterrizan en todo el mundo cada año. La mayoría de estos tornados son pequeños y solo duran un par de minutos, pero un pequeño porcentaje de ellos puede crecer enormemente y durar muchas horas, a veces abriéndose camino en estados enteros. Los tornados más grandes pertenecen a una categoría propia, ya que son algunas de las condiciones climáticas más aterradoras que puede crear la naturaleza.

1. LOS TORNADOS ENORMES REQUIEREN TORMENTAS ENORMES.

El tornado promedio tiene solo unos pocos cientos de pies de ancho, pero algunos pueden ser tan estrechos como un solo vehículo o tan anchos como una milla o más de ancho. Los tornados más grandes requieren inmensas tormentas eléctricas llamadas supercélulas para formarse. Una supercélula es una tormenta con una corriente ascendente giratoria. Esta corriente ascendente giratoria ayuda a que la tormenta se vuelva fuerte y resistente. Este impulso adicional da a las supercélulas la capacidad de producir granizo del tamaño de pelotas de béisbol o vientos más grandes e intensos y tornados enormes.

2. EL GANCHO TE TRAE DE VUELTA.

Una imagen de radar de la supercélula que produjo un tornado F5 de una milla de ancho cerca de Oklahoma City el 3 de mayo de 1999. Imagen: Gibson Ridge

Los tornados generalmente se forman en el 'eco de gancho' de una supercélula, que es el punto donde los vientos que envuelven la tormenta se encuentran con la corriente ascendente que corre hacia el cielo hacia la tormenta. Este eco de gancho es ominosamente visible en las imágenes de radar y una vista impresionante en persona. Los científicos todavía están estudiando por qué algunas supercélulas producen tornados y otras no, pero un eco de gancho bien definido suele ser una mala señal de que las cosas podrían ponerse feas rápidamente.

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3. PUEDEN PERMANECER SOBRE EL TERRENO DURANTE MUCHO TIEMPO.

Los tornados grandes suelen tener trayectorias largas. Muchas de estas tormentas inusualmente amplias pueden permanecer en el suelo durante decenas de millas, a veces atravesando varios estados antes de finalmente disiparse. Un tornado reciente en Wisconsin siguió un camino de más de 80 millas de largo. Desafortunadamente, cuando un tornado cubre tanto terreno, es más probable que golpee áreas pobladas. Muchos de los tornados trágicos que hemos visto en la historia reciente causaron la cantidad de daño que causaron no solo porque fueron intensos, sino porque cubrieron mucha tierra.

4. EL TAMAÑO PUEDE SER ENGAÑOSO.

No debe juzgar un tornado únicamente por su tamaño. Algunos tornados pequeños pueden producir vientos tremendos, mientras que algunos tornados grandes son más ladridos que mordiscos y dejan solo daños menores, como graneros o equipos agrícolas, por ejemplo, a su paso. Un tornado en sí mismo es una columna de viento giratoria, y lo que importa es el viento. La razón por la que podemos ver tornados es que la baja presión dentro de esa columna condensa la humedad en el aire, produciendo una nube en forma de embudo. Si un tornado atraviesa un área con mucho polvo o tierra suelta, puede hacer que la tormenta parezca mucho más grande de lo que realmente es.



5. ALGUNOS TORNADOS GRANDES ESTÁN COMPUESTOS DE TORNADOS MÁS PEQUEÑOS.

Un enorme tornado puede ser una aterradora cuña de oscuridad, pero es más común que estas tormentas tengan varios vórtices más pequeños arremolinándose dentro del tornado más grande en sí. Los cazadores de tormentas informan esto como un 'tornado de vórtices múltiples'. Hay algo de verdad en el dicho de que un tornado puede demoler una casa y dejar intacta la casa de al lado. Algunos de los peores y más extraños daños que se ven después de grandes tornados se pueden atribuir a los pequeños y rápidos 'vórtices de succión' que circulan dentro de un gran tornado, como caballos en un carrusel.

6. EL CENTRO DE UN TORNADO PUEDE ESTAR RELATIVAMENTE TRANQUILO.

Si alguna vez has visto la famosa escena final de la películaTornado, probablemente te hayas preguntado si realmente hay calma y claridad en el centro de un tornado. No es exactamente el ojo de un huracán, pero la mitad de un tornado suele ser la parte más tranquila de una de estas tormentas. Es extremadamente difícil registrar (o incluso ver) el interior de un gran tornado, pero dependiendo de qué tan grande sea, la calma relativa probablemente sea fugaz y probablemente todavía contenga vientos racheados y escombros voladores.

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7. LOS TORNADOS INMENSOS PUEDEN HACER COSAS HORRIFICANTES.

Es inquietante pensar en lo que pueden hacer los vientos de más de 200 mph cuando atraviesan un área poblada. El tornado EF-5 que azotó a Joplin, Missouri, en 2011 fue tan fuerte que deformó y desplazó toda la estructura de un hospital, requiriendo su demolición. Es común escuchar informes de trincheras excavadas en la tierra y pavimento arrancado del suelo por los intensos vientos. Y también hay muchos relatos de daños más inusuales, como trozos delgados de madera que se clavan a través del tronco de un árbol o una pajita de plástico que supuestamente corta una pieza de chapa.

8. OKLAHOMA ES TIERRA CERO PARA ESTOS BEHEMOTHS.

El centro de los Estados Unidos es apropiadamente apodado 'Tornado Alley' por su tendencia a ver más tornados que en cualquier otro lugar del mundo, y ese total incluye al menos un par de tornados grandes de una milla de ancho cada año. El centro de Oklahoma tiene el récord de tornados más grandes y más fuertes jamás registrados. Un tornado que tocó tierra en El Reno, Oklahoma, el 31 de mayo de 2013, midió 2.6 millas de ancho en un punto, rompiendo fácilmente el récord del tornado más ancho jamás observado. En 1999, un radar meteorológico Doppler móvil registró vientos de más de 300 mph en un tornado F5 que tocó tierra al sur de la ciudad de Oklahoma.