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25 cosas que debe saber sobre Birmingham, Alabama

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Birmingham tiene mucha historia en sus relativamente cortos 140 años. A continuación, algunas cosas que quizás no sepa sobre la Ciudad Mágica.

1.Aunque Hernando De Soto viajó a través de Alabama en 1540, el área alrededor de Birmingham no se colonizó hasta alrededor de 1813. Durante casi 60 años, solo los pueblos agrícolas poblaron el área alrededor del cruce del ferrocarril. En 1871, la Elyton Land Company fusionó varios de estos para crear Birmingham. A principios del siglo XX, la ciudad anexó otros pueblos de los alrededores, lo que provocó el crecimiento sustancial que inspiró su apodo, 'La Ciudad Mágica'.

2.Birmingham lleva el nombre de Birmingham, Reino Unido. El año pasado, la BBC publicó un resumen titulado '10 cosas británicas sobre Birmingham, Alabama ', en el que se exponía, entre otras cosas, a la ciudadMédico queclub de fans, la Sociedad Jane Austen, la Escuela de Etiqueta de Birmingham y la colección de cerámica Wedgwood del Museo de Arte de Birmingham, la más grande del mundo fuera de Gran Bretaña.

3.Birmingham es el único lugar del mundo donde las tres materias primas para el acero (carbón, piedra caliza y mineral de hierro) se encuentran naturalmente en un radio de diez millas.

4.Sloss Furnaces produjo arrabio durante casi 90 años. Aunque no queda nada del complejo de hornos original, es la única instalación de este tipo que se conserva en cualquier parte del mundo. Es un Monumento Histórico Nacional y se gestiona como un museo operado por la ciudad. Pero si está viendo un espectáculo allí o deambulando por los terrenos, tenga cuidado con los fantasmas: ha sido catalogado como uno de los 100 mejores lugares del mundo para la actividad paranormal.

5.Vulcano, el dios romano de la forja, vela por la ciudad y lunas en uno de sus suburbios. La estatua se encargó originalmente para publicitar la industria de Birmingham en la Feria Mundial de St. Louis de 1904.



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6.

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LaDivinidad de la luz(aunque la mayoría de la gente simplemente la llama Electra) se encuentra en lo alto del Alabama Power Building. En 1926, un escritor de laBirmingham Postcomenzó a publicar entregas de la historia de amor de Electra y Vulcan, atribuyendo los baches del centro a las huellas de sus viajes para verse.

7.La Clínica Kirklin del centro fue diseñada por el destacado arquitecto I.M. Pei, el hombre detrás del Edificio Este de la Galería Nacional de Arte y el Gran Louvre de París.

8.De Frank FlemingEl cuentacuentosfue creado para celebrar las tradiciones narrativas del sur. Coloquialmente, la instalación del hombre con cabeza de carnero y sus amigos se conoce como la Fuente Satánica.

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9.

Con una población de aproximadamente 212.000 habitantes, Birmingham es la ciudad más grande de Alabama, por ahora. Según las proyecciones del censo, se espera que Huntsville ocupe el primer lugar dentro de 10 años.

10.No es necesario ir hasta la ciudad de Nueva York para sentirse como si estuviera en la Gran Manzana: hay una réplica de la Estatua de la Libertad en las afueras de la ciudad. Originalmente fue encargado por el fundador de Liberty National Life Insurance Company en 1956, y estuvo orgulloso de la sede central de la compañía hasta 1989.

11.Barber Motorsports Park, ubicado a las afueras de los límites de la ciudad, cuenta con el museo de motocicletas más grande del mundo. Guinness World Records lo hizo oficial el año pasado.

12.Es el hogar de Rickwood Field, el estadio de béisbol más antiguo del país. En su apogeo, Rickwood recibió a grandes del juego como Ty Cobb, Babe Ruth, Dizzy Dean y Willie Mays (quien resultó ser un nativo de Birmingham).

Willie Mays y JFK Jr., Getty


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El béisbol no es el único juego de la ciudad. El área metropolitana de Birmingham también fue el lugar de nacimiento de varios otros atletas, incluidos Charles Barkley y el nueve veces medallista de oro olímpico Carl Lewis.

14.Otras personas famosas de Birmingham incluyen a Emmylou Harris, Courteney Cox, el rapero Gucci Mane, los autores Fannie Flagg y John Green, que vivieron allí cuando era niño, y Condoleezza Rice.

15.La ciudad de Birmingham se sometió a dos prohibiciones distintas. El condado de Jefferson prohibió la venta de alcohol de 1908 a 1911, y una ley estatal de 1915 dejó al estado totalmente seco hasta 1937, cuatro años después de que la Vigésima Primera Enmienda terminara la prohibición nacional.

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16.No es sorprendente, hubo mucho contrabando en 'Bama. (Como informó Associated Press en 1937, 'Alabama sin hueso' encabezó a todos los estados en el número de destilerías ilícitas cedidas a agentes federales durante el mes de noviembre, según Joe Rollins, jefe estatal de la unidad federal de alcohol. abrevadero popular: Bangor Cave en Blount Springs, que servía como un glamoroso casino y bar clandestino para los habitantes de Birmingham que buscaban soltarse, justo cuando la prohibición formal del alcohol llegaba a su fin.

17.La celebración del Día de los Veteranos más antigua y más grande se lleva a cabo en Birmingham, que también se conoce como la ciudad fundadora de la festividad.

Melinda Shelton, Flickr // CC BY-NC 2.0


18.

Trasplante de Birmingham Mary Anderson inventó y patentó el limpiaparabrisas en 1903.

19.Uno de los primeros héroes anónimos de Birmingham: una prostituta con el nombre de Louise Wooster, que ayudó a convertir los burdeles de la ciudad en clínicas y devolvió la salud a los ciudadanos durante la mortal epidemia de cólera de 1873. Unos años más tarde, abrió su propio burdel y acumuló una riqueza considerable, grandes cantidades de las cuales donó a la caridad.

20.El Instituto de Derechos Civiles de Birmingham, como señala su sitio web, 'una cápsula del tiempo y un grupo de expertos de hoy en día', es el hogar permanente de algunas de las imágenes más poderosas del movimiento por los derechos civiles, incluidas las fotografías del reportero gráfico Spider Martin de la marcha de Selma a Montgomery, Alabama.

21.Incluso algunos nativos de Birmingham no saben que la cárcel de Birmingham, donde Martin Luther King Jr. redactó por primera vez su ahora legendaria misiva en los márgenes deLas noticias de Birmingham—Todavía ocupa el mismo lugar que ocupaba en 1963, en 6th Avenue South. Pero se le perdonará por pasar sin darle una segunda mirada a la estructura sin pretensiones: el letrero exterior lo identifica simplemente como la División de Detención del Departamento de Policía de Birmingham.

Estatua de Martin Luther King Jr.dentro de Kelly Ingram Park, Birmingham // Biblioteca del Congreso, Dominio público


22.

Se dice que Birmingham alberga el 'Rincón más pesado de la Tierra'. Ese apodo fue cortesía de un artículo de una revista de principios del siglo XX sobre la esquina de 20th Street y First Avenue, donde se habían construido recientemente cuatro enormes rascacielos, entonces los edificios más grandes del sur.

23.La pista de baile multicolor en The Club en Birmingham fue la inspiración del director John Badham para la llamativa puesta en escena enFiebre de sábado por la noche.

24.El concurso anual de Miss Apollo, que se lleva a cabo en noviembre, es el segundo concurso de drag queen en ejecución continua más antiguo del país.

25.El Red Mountain Park de la ciudad, un espacio público de 1200 acres, es uno de los parques urbanos más grandes del país y un 40 por ciento más grande que el Central Park de la ciudad de Nueva York.