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15 cosas que no sabías sobre Coco Chanel

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Chaquetas de tweed, el vestidito negro, tanto masculina como femenina: Coco Chanel es responsable de muchas de las innovaciones que aún dictan la moda femenina en la actualidad. Pero hay mucho más para la diseñadora que sus bolsos con cadenas de oro, su aroma característico y sus comentarios ingeniosos, como su historia literal de la pobreza a la riqueza. Aquí hay 15 cosas que quizás no sepa sobre el famoso ícono de la moda francesa Coco Chanel.

1. Coco Chanel aprendió a coser en un orfanato.

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Gabrielle Chanel en algún momento antes de 1914.

Gabrielle Chanel en algún momento antes de 1914. Apic / Getty Images

Nacida como Gabrielle Chanel el 19 de agosto de 1883, la futura diseñadora de moda tuvo un origen humilde. Después de que su madre muriera cuando Chanel tenía alrededor de 12 años, su padre vendedor ambulante la puso a ella y a sus dos hermanas en un orfanato dirigido por un convento. Las monjas allí le enseñaron a coser, y el blanco y negro crudo de sus hábitos comenzó a informar la estética de su diseño.

2. Su apodo, Coco, probablemente proviene de su breve tiempo como cantante.

Coco Chanel, alrededor de 1920.

Coco Chanel, alrededor de 1920. Kristine, Flickr // CC BY-NC 2.0

Después de dejar el orfanato a los 18 años, trabajó en una sastrería durante el día y, finalmente, comenzó a cantar en francés.caf'concs, una especie de espectáculo de cabaret de versión antigua con versos obscenos cantados en bares y restaurantes de la clase trabajadora urbana. Chanel y su tía Adrienne (que era poco más de un año mayor que Gabrielle) usaban estos conciertos para ganar dinero extra y coquetear con el personal militar que estaba estacionado en Moulins, Francia. La historia cuenta que dos de las canciones que se sabía que cantaba Chanel eran 'Ko Ko Ri Ko' y 'A quien vio Coco en el Trocadero? ' ('¿Quién ha visto a Coco en el Trocadéro?'), Y la multitud pedía bises gritando '¡Coco! ¡Coco!' Por supuesto, Coco también es un término cariñoso para una niña (y Chanel prefirió contar cómo su padre la llamaría así), y también puede ser un diminutivo decazuela, término francés para una mujer mantenida, en la que pronto se convertiría.



3. Chanel era un sombrerero con licencia.

Coco Chanel en su apartamento de París, alrededor de 1959.

Coco Chanel en su apartamento de París, alrededor de 1959. Kristine, Flickr // CC BY-NC 2.0

Después de su breve carrera como cantante, Chanel se convirtió en sombrerera con licencia y abrió una sombrerería en 1910 llamada Chanel Modes, en 21 Rue Cambon en París. La empresa fue financiada por Etienne Balsan, un rico heredero de un imperio textil a quien conoció cuando era un joven oficial en Moulins; según la biografía de Lisa ChaneyCoco Chanel: una vida íntima, Balsan 'la invitó a vivir con él como su amante', y Coco aceptó de buena gana.

En su sombrerería, Chanel tuvo un golpe de suerte cuando Gabrielle Dorziat, una famosa actriz francesa de la época, se hizo fan de los sombreros de Chanel y desató una tendencia. Más adelante en la vida de Chanel, un sombrero se convirtió en un accesorio característico: el fotógrafo Douglas Kirkland, que pasó tres semanas documentando al diseñador en 1962, nunca la vio quitárselo.

4. Ella misma diseñó ese famoso logo de Chanel.

El logotipo de Cs entrelazado de Chanel

Kristine, Flickr // CC BY-NC 2.0

Aún estampadas en bolsos, aretes, collares y docenas de otros productos, las famosas 'C' entrelazadas del logotipo de Chanel fueron creadas por la diseñadora y aparecieron por primera vez alrededor de 1924 en las botellas de su fragancia exclusiva, Chanel No. 5. El logotipo han no ha cambiado desde entonces. Las teorías sobre su inspiración varían, pero muchas apuntan a la insignia real de Catalina de Medici, que Chanel pudo haber visto en una visita a una residencia real. Alternativamente, la misma insignia aparece en las paredes del castillo de Crémat en Niza donde, según la leyenda, Chanel había asistido a fiestas, y las dos C obviamente funcionaron bien con su nombre y marca.

Otra posibilidad era que fuera un homenaje al aristócrata inglés y jugador de polo Arthur 'Boy' Capel, el amante de toda la vida de Chanel y el hombre al que ella consideraba el amor de su vida; murió en un accidente automovilístico justo antes de la Navidad de 1919, dejando a Coco devastada. Se especula que las C podrían haber sido para Capel & Chanel, su forma de mantener viva su influencia y su memoria.

5. Su fragancia, Chanel No. 5, podría haber sido el resultado de un error de laboratorio.

Botella de Chanel No. 5

lilivanili, Flickr // CC BY 2.0

La historia detrás del icónico perfume de Chanel está llena de giros y vueltas. A principios de la década de 1920, Chanel trabajó con el perfumista Ernest Beaux para crear la fragancia. Según se informa, a Chanel le gustó la quinta muestra de Beaux, lo que llevó al nombre ahora famoso. (Además, se decía que el cinco era su número de la suerte). Pero el aroma, con notas de jazmín, rosa, sándalo y vainilla, podría haber sido el resultado de un error de laboratorio. La fórmula tenía una dosis inusualmente alta de aldehído, un componente sintético que hacía que el aroma 'brillara'. La fragancia y su innovador y minimalista diseño de botella se convertiría en uno de los perfumes más vendidos y más reconocidos del mundo.

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6. Chanel provocó un caso judicial de décadas por su perfume.

Retrato de Coco Chanel

Kristine, Flickr // CC BY-NC 2.0

En un acuerdo comercial para lanzar Chanel No. 5 en los grandes almacenes en 1924, Chanel mantuvo su nombre en la botella, pero obtuvo solo el 10 por ciento de las ganancias. El empresario Pierre Wertheimer acordó hacer el perfume en cantidades masivas, con una reducción del 70 por ciento (Théophile Bader, el fundador de los famosos grandes almacenes de París Galeries Lafayette, obtuvo el otro 20 por ciento porque él negoció el trato). Chanel libró la guerra en los tribunales durante años para tratar de endulzar su trato; de hecho, el negocio de Wertheimer finalmente tuvo un abogado cuyo único trabajo era tratar con Chanel.

7. Chanel era supuestamente un agente nazi.

Chanel en su suite del hotel Ritz de París, 1937

Chanel en su suite del hotel Ritz de París, 1937. Kristine, Flickr // CC BY-NC 2.0

Después de la muerte de Chanel en 1971, comenzaron a surgir documentos clasificados que revelaron el alcance total de sus tratos con los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Su relación de una década con Hans Günther Von Dincklage, un oficial de inteligencia alemán, era bien conocida (permaneció instalada en el Ritz durante gran parte de la ocupación nazi de París), pero en su libro de 2011Durmiendo con el enemigo, el periodista Hal Vaughan reveló que Chanel estaba lo suficientemente involucrada con la agenda nazi que la llamaron Abwehr Agent F-7124, nombre en clave 'Westminster'. `` Había legiones de mujeres valientes y valientes en toda Europa, trabajando duro para burlar a los nazis ''.El Washington PostLa reseña del libro declaró. Chanel no estaba entre ellos.

Cuando terminó la guerra, Chanel se exilió a Suiza antes de regresar a París en 1954 para reiniciar su casa de moda. Por su parte, Chanel (la compañía) refutó las afirmaciones del libro de Vaughn, argumentando que tenía muchos amigos judíos cercanos antes y después de la guerra y que su papel durante la ocupación nazi pudo haber sido más matizado.

8. Chanel incluso reclutó la ayuda nazi en la pelea de Chanel No. 5.

Un anuncio de Chanel número 5 en una revista de 1971.

Un anuncio de Chanel número 5 en una revista de 1971. Película clásica, Flickr // CC BY-NC 2.0

Durante la Segunda Guerra Mundial, Chanel aprovechó sus conexiones nazis y trató de usar las leyes arias para sacar a Pierre Wertheimer y su hermano, que eran judíos, de su negocio. Gracias a algunos tratos comerciales de última hora que implicaron vender su participación mayoritaria a un empresario ario durante la guerra, los Wertheimers pudieron mantener su inversión y recuperar la propiedad total después de la guerra. Increíblemente, los Wertheimers finalmente financiaron el regreso de Chanel a la industria de la moda en la década de 1950. La familia Wertheimer, notoriamente reservada, se niega a dar entrevistas o hablar sobre sus tratos o relación con Coco Chanel, pero todavía son dueños de la marca Chanel hasta el día de hoy; tiene un valor de $ 8 mil millones según estimaciones recientes.

9. Winston Churchill era amigo de Chanel.

Winston Churchill (derecha) está acompañado por su hijo, Randolph y Coco Chanel en una reunión del duque de Westminster.

Winston Churchill (derecha) está acompañado por su hijo, Randolph, y Coco Chanel en una reunión de los perros de jabalí del duque de Westminster en el norte de Francia, alrededor de 1928. Archivo Hulton / Getty Images

Chanel tenía amigos bien ubicados en todas partes, incluidos los políticos. Conoció a Winston Churchill a mediados de la década de 1920 a través de su entonces amante, el duque de Westminster. El duque, uno de los hombres más ricos del mundo y con una influencia considerable, era amigo íntimo de Churchill (que entonces era ministro de Hacienda), y el futuro primer ministro era un habitual de su casa. Una vez, en una carta a casa, Churchill escribió que 'la famosa [Coco Chanel] apareció y me encantó ella, una mujer muy capaz y agradable ... Cazó vigorosamente todo el día, condujo a París después de la cena, y hoy está comprometida. de paso y mejorando vestidos en interminables corrientes de maniquíes. … Ella lo hace todo con sus propios dedos, sujetando, cortando, enrollando. Algunas tienen que modificarse diez veces. Más de una década después, durante la Segunda Guerra Mundial, los nazis utilizaron esta vieja amistad para intentar formar una alianza con Inglaterra.

10. Aunque Chanel tuvo muchas aventuras, nunca se casó.

Gabrielle Chanel y el gran duque Dmitri Pavlovich de Rusia, alrededor de 1920.

Gabrielle Chanel y el gran duque Dmitri Pavlovich de Rusia, alrededor de 1920. Imágenes de bellas artes / Imágenes patrimoniales / Getty Images

Lo único por lo que Chanel era más famosa que sus modas eran sus aventuras amorosas. Sus muchos coqueteos incluyeron uno de corta duración con Pablo Picasso (la biografía de Lisa ChaneyCoco Chanel, una vida íntimadescribe su final como 'Picasso siempre se apresuró a exigir sumisión sexual y emocional a sus mujeres, y siendo Gabrielle, en muchos sentidos, un personaje tan intenso y formidable como él, este asunto solo pudo haber sido breve'), el duque de Westminster, nieto de un zar ruso, y el compositor Igor Stravinsky. Cuando Stravinsky se dedicó a reelaborar su famosoEl ritual de la primaverapara una nueva puesta en escena con una compañía de ballet de París en 1920, Chanel fue uno de los principales patrocinadores.

11. El bolso de Chanel hizo aceptable que las mujeres usaran bolsos de hombro.

Un anuncio de Chanel, alrededor de 1956.

Un anuncio de Chanel, alrededor de 1956. Kristine, Flickr // CC BY-NC 2.0

En la década de 1950, fuede rigorpara que las mujeres de prestigio lleven el bolso en la mano. Pero en 1955, Chanel cambió todo eso cuando presentó el bolso de hombro Chanel 2.55 (llamado así por cuando se lanzó, en febrero de 1955). El elegante bolso presentaba cuero acolchado y una cadena de oro de la firma para la correa, lo que hace que sea glamoroso para las mujeres usar un bolso en el hombro.

12. Chanel hizo que la tela de jersey fuera genial.

Ilustración publicada en

Ilustración publicada en 'Les Elegances Parisiennes', que muestra a tres mujeres con trajes de día de 'Gabrielle Channel' (sic) que consisten en chaquetas túnicas con cinturón y faldas de punto completo; Marzo de 1917. Wikimedia Commons // Dominio público

Cuando Chanel comenzó a diseñar a principios del siglo XX, la moda femenina se basó en el corsé, que creaba estilos ajustados, ajustados e incómodos. Chanel liberó la silueta usando jersey, una tela que entonces se usaba principalmente para la ropa interior masculina. El jersey era económico y cubría bien, lo que lo hacía perfecto para los primeros diseños de vestidos sencillos de Chanel.

13. A Chanel también se le atribuye la popularización del vestidito negro.

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Un pequeño vestido negro de Chanel y accesorios fotografiados para French Vogue en 1964.

Un pequeño vestido negro de Chanel y accesorios fotografiados para francesesModaen 1964. Kristine, Flickr // CC BY-NC 2.0

Quizás el elemento básico de vestuario más perdurable de la moda, el que se puede reinventar y volver a usar de mil maneras diferentes, fue otra idea revolucionaria que Chanel llevó a las masas: el pequeño vestido negro.Modaacuñó el término en 1926, imprimió un diseño de Chanel y lo comparó con el Ford Modelo T en términos de universalidad (llamaron al vestido 'el vestido que usará todo el mundo'). Aunque el LBD se considera un imprescindible básico ahora, en ese momento fue revolucionario porque el negro se consideraba un color para los que estaban de luto.

14. Chanel incluso puso de moda el bronceado.

Coco Chanel en la Riviera francesa a mediados de la década de 1920.

Coco Chanel en la Riviera francesa a mediados de la década de 1920. Imágenes de Apic / Getty

El LBD, las camisas a rayas, los perfumes, la ropa de hombre como de mujer: todo lo que hizo Chanel inició una tendencia. Y eso incluye los bronceados. A principios de la década de 1920, cuando pasar demasiado tiempo al sol visiblemente todavía se consideraba vulgar, Chanel se volvió un poco demasiado bronceada mientras realizaba un crucero por el Mediterráneo con el duque de Westminster. Las fotos resultantes de su llegada a Cannes a menudo se atribuyen a desencadenar un deseo por ese brillo tocado por el sol (que pronto aprovechó al crear la primera línea de lociones bronceadoras para mujeres).

15. Katharine Hepburn interpretó a Chanel en un musical de Broadway.

Coco

, un musical de 1969 basado en la vida de Chanel, tenía un libro y letra de Alan Jay Lerner (mejor conocido por el éxito de taquillaMi Bella Dama). Aunque Katharine Hepburn era una actriz de teatro veterana, la cuatro veces ganadora del Oscar no era particularmente conocida por su voz como cantante, y este iba a ser su único musical. El espectáculo solo tuvo 329 funciones en Broadway, pero gracias a YouTube, la actuación de la compañía en los premios Tony de 1970 aún está disponible: fue nominada a siete premios Tonys esa noche y ganó dos. Incluso si el musical no tuviera poder de permanencia, al menos la idea de una pionera de la mujer moderna que usa pantalones interpretando a otra se siente muy, ¿cómo diría usted?no se que.