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15 datos fascinantes sobre el puente de Brooklyn

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No acceda a comprarlo, pero nunca se puede saber demasiado sobre la forma más famosa de cruzar el East River, que se inauguró oficialmente hace 135 años, el 24 de mayo de 1883.

1. EL PUENTE DE BROOKLYN NECESITA UN POCO DE SOBORNO PARA EMPEZAR.

En su concepción inicial, el Puente de Brooklyn tenía un objetivo honorable: proporcionar un paso seguro a través del áspero y gélido East River para los residentes de Brooklyn que trabajaban en Manhattan. En la década de 1850, el ingeniero nacido en Prusia, John Augustus Roebling, soñó con un puente colgante que facilitaría el viaje diario a estos neoyorquinos de clase trabajadora.

Sin embargo, los métodos empleados para poner en marcha el proyecto no fueron tan honorables. Después de que la New York Bridge Company contratara a Roebling para ayudar a cruzar el río, el infame capo político William 'Boss' Tweed canalizó $ 65,000 en sobornos a los concejales de la ciudad para asegurar fondos para el puente.

2. EL PUENTE HA PASADO POR VARIOS NOMBRES.

El “Puente de Brooklyn” parece una manija natural para la suspensión híbrida y el puente atirantado que conecta el Bajo Manhattan con su vecino al otro lado del East River, pero el nombre evolucionó con el tiempo. LaBrooklyn Daily EaglePrimero se refirió al proyecto como el 'Puente de Brooklyn' en 1867, pero en sus primeros días todavía se lo conocía como el 'Gran Puente del East River' así como el 'Gran Puente Colgante del East River'. En su dedicación de 1883, adoptó el torpe nombre oficial de 'Puente de Nueva York y Brooklyn'. (Brooklyn no se convertiría en parte de la ciudad de Nueva York hasta 1898). El orgullo cívico de Brooklyn llevó a que el nombre cambiara oficialmente a 'Puente de Brooklyn' en 1915.

3. ROEBLING PAGÓ UN ALTO PRECIO POR EL PUENTE.

El Puente de Brooklyn fue una creación de Roebling, pero no viviría para ver su finalización. Mientras tomaba medidas para el futuro puente en 1869, un ferry aplastó el pie de Roebling. El ingeniero desarrolló tétanos como resultado de estas heridas y falleció en julio de 1869.



4. EL HIJO DE ROEBLING TOMÓ SU LUGAR E IGUALMENTE MALA SUERTE.

Después de la muerte de Roebling, su hijo Washington Augustus Roebling intervino como ingeniero jefe del proyecto del puente. El joven Roebling pronto desarrolló un problema propio. Para construir los cimientos masivos de la estructura, los trabajadores trabajaron en cajones, cámaras selladas que mantenían seco el lecho del río y permitían excavar. Respirar y trabajar profundamente en los cajones requería aire comprimido, lo que significaba que los trabajadores que salían de las profundidades eran vulnerables a la 'enfermedad del cajón', mejor conocida hoy como las curvas. En 1872, Roebling contrajo esta enfermedad por descompresión y fue confinado a la cama.

5. EL PROYECTO SE CONVIERTE EN UNA PRIMERA VICTORIA FEMINISTA.

Después de que Washington Roebling cayó enfermo, un tercer Roebling intervino como el ingeniero jefe de facto del puente, su esposa, Emily Warren Roebling. Aunque Emily comenzó su mandato ejecutando órdenes entre su esposo, que estaba alojado en un apartamento de Brooklyn Heights con vistas a la construcción, y sus trabajadores, pronto tomó el mando del proyecto de buena fe, supervisando el diseño, la construcción y la gestión comercial de la tremenda empresa. Emily Warren Roebling es ahora ampliamente reconocida como una ingeniera pionera y una fuerza impulsora detrás del puente. Después de su trabajo en el puente, Emily se graduó en derecho en la Universidad de Nueva York y publicó ensayos a favor de la igualdad de género.

6. UN GALLO HIZO EL PRIMER VIAJE A TRAVÉS DEL PUENTE.

Técnicamente, el gallo estaba atado en primer lugar. Emily Warren Roebling se ganó el honor de ser la primera humana en cruzar el histórico puente, viajando con orgullo en un carruaje una semana antes de su inauguración oficial frente a una audiencia que incluía al presidente Chester A. Arthur. Sentado en el regazo de Emily todo el tiempo había un gallo, símbolo de buena suerte.

7. EL PUENTE DE BROOKLYN FUE EL PRIMER PUENTE DE SUSPENSIÓN DE ALAMBRE DE ACERO DEL MUNDO.

Al mismo John Augustus Roebling se le atribuye la introducción de la innovación del alambre de acero en el diseño de puentes. El ingeniero se refirió con orgullo al acero como 'el metal del futuro'.

8. UN CONTRATISTA ESTUPENDO INTRODUJO ALAMBRE DE BAJA CALIDAD EN LA MEZCLA.

Los materiales de construcción se acumularon bajo la vigilancia de John Augustus Roebling, quien no se dio cuenta de que había sido estafado con su cable. El contratista J. Lloyd Haigh introdujo una cantidad sustancial de cable inferior, incluso defectuoso, en la mezcla. La falla no fue reconocida hasta después de que los cables se incorporaron al puente de pie, momento en el que reemplazarlos fue imposible. En cambio, el equipo de construcción redobló sus medidas de seguridad, introduciendo muchos más cables que los cálculos que se consideraron necesarios mientras trabajaba desesperadamente para evitar que el descubrimiento llegara al público. Por su parte, Haigh escapó del enjuiciamiento por este crimen, pero fue arrestado y condenado por falsificación en un caso no relacionado.

9. EL PUENTE FUE EL SITIO DE UN ESTAMPADO PRONTO DESPUÉS DE LA APERTURA.

El Puente de Brooklyn se abrió al público el 24 de mayo de 1883 y disfrutó de unos primeros cinco días de funcionamiento bastante armoniosos. El 30 de mayo, sin embargo, ocurrió un desastre cuando una mujer tropezó o un rumor de un colapso pendiente provocó el pánico entre la multitud masiva de peatones que cruzaban el puente. La carrera frenética de la mafia para escapar del puente resultó en la muerte de 12 personas y heridas graves a 36 más.

10. VEINTIUNO ELEFANTES CRUZARON EL PUENTE DE BROOKLYN EN 1884.

¿Cómo convencer a una de las ciudades más concurridas de Estados Unidos de que su puente más nuevo puede ofrecer un transporte seguro a sus numerosos viajeros? Elefantes Dado que el refugio más común para los elefantes entrenados en la década de 1880 era una carpa de circo, la ciudad recurrió al empresario emprendedor P.T. Barnum marchó 21 elefantes a través del puente de Brooklyn en mayo de 1884 para mostrar cuán resistente era el tramo.

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11. LOS COMPARTIMIENTOS DEL PUENTE SE UTILIZARON PARA ALMACENAR EL VINO.

Si cree que una buena copa de vino sería el compañero perfecto para un paseo a la luz de la luna por un río, este es el puente para usted. Los ingenieros construyeron bóvedas considerables que tenían hasta 50 pies de altura en el puente debajo de sus anclajes. Gracias a sus bajas temperaturas, estos espacios de almacenamiento con paredes de granito hicieron las bodegas perfectas, y se alquilaron al público hasta la Primera Guerra Mundial. La compañía A. Smith & Co. Productions desembolsó más de $ 500 al mes como alquiler para el Brooklyn bóvedas laterales, mientras que el distribuidor de licores Luyties Brothers pagó $ 5000 por las propiedades inmobiliarias de primera bajo el anclaje de Manhattan.

12. OTRO COMPARTIMENTO FUE CONVERTIDO EN UN REFUGIO FALLOUT.

En algún momento durante la Guerra Fría, uno de los compartimentos del puente se transformó en un refugio de supervivencia provisto de raciones de comida y agua y suministros médicos. Después de desaparecer en la oscuridad después del final de la Guerra Fría, este refugio de lluvia radiactiva fue redescubierto en 2006 durante una inspección estructural de rutina del puente.

13. NADIE PUEDE DESCUBRIR EXACTAMENTE DE QUÉ COLOR ERA EL PUENTE.

Tras el anuncio de un plan para volver a pintar el Puente de Brooklyn en 2010, estalló la controversia sobre el color original del monumento. Algunos historiadores insistieron en que el joven puente colgante lucía un orgulloso color beige, rebautizado como 'Brooklyn Bridge Tan' para el cambio de imagen moderno. (La opción de 'Queensborough Tan' generó quejas.) En el otro lado de la batalla, documentos antiguos y litografías coloreadas a mano respaldaban el argumento de que el color original del ícono era 'Rawlins Red', un tono derivado del óxido de hierro de el pueblo de montaña del mismo nombre del sur de Wyoming. Al final, Brooklyn Bridge Tan ganó.

14. EL PUENTE DE BROOKLYN SE COLOCA DONDE DORMÍA GEORGE WASHINGTON.

El anclaje de Manhattan del Puente de Brooklyn presenta una placa de bronce que conmemora la tierra de abajo como la antigua ubicación de la primera mansión presidencial del país. Conocida alternativamente como la Casa de Samuel Osgood y la Casa de Walter Franklin, la mansión del Bajo Manhattan sirvió como hogar de George Washington durante sus primeros diez meses como Comandante en Jefe de Estados Unidos. La residencia estuvo en la intersección de Cherry Street y Pearl Street durante 85 años antes de su demolición en 1856.

15. EL PUENTE DE BROOKLYN FUE EL MÁS LARGO DEL MUNDO DURANTE 20 AÑOS.

Solo dos años antes de comenzar a trabajar en su proyecto de Nueva York, John Augustus Roebling hizo un poco de historia en el puente colgante con el humilde puente colgante John A. Roebling, que se extendía por 1057 pies sobre el río Ohio entre Covington, Ky. Y Cincinnati. Roebling puso ese esfuerzo en vergüenza con el Puente de Brooklyn, que superó el tramo principal de su predecesor en aproximadamente un 50 por ciento. Con un tramo principal de 1595 pies y una medida total de 5,989 pies, el Puente de Brooklyn mantuvo el superlativo del puente colgante más largo del mundo durante dos décadas. Cuando finalmente perdió el título en 1903, su sucesor no fue otro que su compañero East River cruzando el puente de Williamsburg. El tramo principal de este último superó al del Puente de Brooklyn por solo cuatro pies y medio, aunque su longitud total alcanzó los 7308 pies.