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15 hechos encantadores sobre los delfines

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Los delfines son conocidos por ser criaturas inteligentes y juguetonas que pueden aprender a realizar trucos impresionantes. Pero es posible que no sepa que los delfines también son campeones de siestas que han ayudado a la Marina de los EE. UU. A proteger las ojivas nucleares. Aquí hay 15 datos sobre los simpáticos y amigables cetáceos.

1. Los delfines son excelentes para dormir.

Dado que los delfines no pueden respirar bajo el agua, necesitan nadar hasta la superficie del océano para tomar aire. Entonces, ¿cómo duermen sin ahogarse? Esencialmente, los delfines son campeones de siestas energéticas. En lugar de dormir varias horas seguidas, descansan un hemisferio de su cerebro durante 15 a 20 minutos a la vez, y toman estas 'siestas' varias veces al día. Al descansar un hemisferio de su cerebro a la vez, los delfines pueden continuar nadando, respirando y observando a los depredadores las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

2. Los delfines se comunican con clics y silbidos ...

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Los delfines se comunican entre sí bajo el agua haciendo una variedad de vocalizaciones. Para encontrar presas y navegar por el océano, hacen sonidos de clic y 'hablan' a otros delfines silbando. Los delfines también producen fuertes pulsos de ráfaga cuando se sienten emocionados o agresivos, como cuando necesitan ahuyentar a un tiburón cercano. Algunas delfines hembras también producen un pulso explosivo para reprender a sus crías, llamadas crías, por su mal comportamiento.

3. Pero el lenguaje de los delfines sigue siendo un misterio.

Aunque los científicos marinos han estudiado y registrado las vocalizaciones de los delfines durante décadas, aún se desconocen muchos aspectos del lenguaje de los animales y cómo se comunican. Los científicos aún no han desglosado las unidades individuales de los sonidos de los delfines y todavía están buscando una piedra de Rosetta que vincule las vocalizaciones de los animales con su comportamiento. Mediante el uso de nuevas tecnologías, incluidos algoritmos y grabadoras de alta frecuencia que funcionan bajo el agua, los científicos esperan finalmente descubrir el misterio del lenguaje de los delfines.

4. Los delfines usan la ecolocalización para navegar.

Para saber dónde se encuentran en relación con otros objetos y animales, los delfines utilizan la ecolocalización (también conocido como sonar biológico). Después de emitir una serie de clics agudos, escuchan si los ecos rebotan en su entorno. Con base en estos ecos, los delfines pueden juzgar dónde se encuentran en el espacio y determinar el tamaño y la forma de los objetos cercanos. Además de ayudar a los delfines a evadir a los depredadores, la ecolocalización les permite atrapar, atrapar y comer peces y calamares.

5. Los delfines se hacen amigos de otros delfines.

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Los delfines son muy sociales y los científicos aún están descubriendo detalles fascinantes sobre cómo los mamíferos acuáticos socializan entre sí. En 2015, los científicos del Instituto Oceanográfico Harbor Branch de la Florida Atlantic University publicaron una investigación en elCiencia de los mamíferos marinosRevista sobre las redes sociales de los delfines. Después de pasar más de seis años rastreando 200 delfines nariz de botella en la laguna Indian River de Florida, los científicos descubrieron que los delfines tienen amigos. En lugar de pasar el mismo tiempo con los delfines que los rodean, los animales en realidad se segregan en grupos de amigos. Al igual que los humanos, los delfines parecen preferir la compañía de ciertos compañeros más que de otros.

6. Cada delfín responde a su propio nombre.

Los delfines no están nadando con etiquetas de nombre, pero cada delfín tiene su propio silbido único. Los científicos creen que los delfines usan estos silbidos característicos de por vida, y las delfines hembras pueden incluso enseñarles a sus crías sus silbidos antes de que nazcan. Los delfines usan sus silbidos característicos para llamarse entre sí y pueden recordar los silbidos de otros delfines después de décadas de diferencia.

cosas que sucedieron en la década de 1920

7. Hay 44 especies diferentes de delfines.

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Aunque los delfines mulares son los más conocidos y reconocibles, hay otras 43 especies de delfines. La mayoría de las especies viven en océanos templados y tropicales, pero algunas viven en océanos o ríos más fríos. Dependiendo de su especie, los delfines pueden variar considerablemente en sus atributos físicos y comportamiento. Por ejemplo, la especie de delfín más grande, la orca (también llamada ballena asesina), puede tener 30 pies de largo, 10 veces más que los delfines más pequeños.

8. Los delfines no usan sus dientes para masticar comida.

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Los delfines tienen dientes, pero no usan sus masticadores para masticar la comida. En cambio, los delfines usan sus dientes para atrapar presas (peces, crustáceos y calamares) y tragarlas enteras. Como renuncian a masticar, la digestión ocurre en su estómago o, más precisamente, en parte de su estómago. Los delfines tienen múltiples cámaras estomacales, una de las cuales está dedicada a la digestión, mientras que las otras cámaras almacenan los alimentos antes de digerirlos.

9. Los delfines suelen dar a luz a una sola cría.

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Dependiendo de su especie, la mayoría de las delfines hembras (llamadas vacas) cargan a sus crías durante nueve a 17 meses antes de dar a luz a una cría. Curiosamente, los terneros nacen primero con la cola, en lugar de la cabeza, para que no se ahoguen durante el proceso de parto. Después de amamantar durante uno o dos años, un ternero generalmente permanece con su madre durante los próximos uno a siete años, antes de aparearse y tener sus propios terneros.

10. La piel de un delfín se puede regenerar cada dos horas.

Si alguna vez ha nadado con delfines, sabrá que su piel se ve y se siente súper suave y elegante. Hay una razón para eso: la epidermis de un delfín (capa externa de piel) puede desprenderse y reemplazarse con nuevas células de la piel cada dos horas. Debido a que su piel se regenera con tanta frecuencia, permanece suave y, como creen la mayoría de los científicos, reduce la resistencia al nadar.

11. La Marina de los Estados Unidos entrena a delfines para proteger las armas nucleares.

Un delfín nariz de botella llamado K-Dog de la Unidad de Tarea del Comandante salta del agua en 2003. La Unidad de Tarea del Comandante está compuesta por equipos especiales de limpieza de minas del Reino Unido, Australia y los EE. UU. Brien Aho, Marina de los EE. UU. / Getty Images

A pesar de la amabilidad general de los delfines, algunos de ellos están entrenados para el combate. El Programa de Mamíferos Marinos de la Marina en el Comando de Sistemas de Guerra Naval y Espacial de San Diego (SPAWAR) entrena a docenas de delfines nariz de botella (así como leones marinos) para ayudar a la Marina de los EE. UU. En el pasado, el ejército estadounidense ha utilizado delfines en conflictos en Vietnam y el Golfo Pérsico. Hoy, gracias a su inteligencia, velocidad y habilidades de ecolocalización, los delfines están entrenados para encontrar nadadores enemigos, localizar minas submarinas y proteger arsenales nucleares.

12. Los delfines no son lo mismo que las marsopas.

Para el ojo inexperto, los delfines y las marsopas se ven casi idénticos, y muchas personas piensan erróneamente que las marsopas son un tipo de delfín. Pero las dos especies pertenecen a familias completamente diferentes y difieren en sus atributos físicos. Entonces, ¿cómo puedes distinguirlos? Los delfines, que suelen ser más grandes que las marsopas, suelen tener picos más largos y aletas dorsales curvadas. Las marsopas, por otro lado, tienen aletas dorsales más triangulares y dientes en forma de pala (en lugar de cónicos).

13. La caza, la sobrepesca y el aumento de la temperatura del océano amenazan a los delfines.

Algunas especies de delfines están en peligro de extinción o funcionalmente extintas (como el delfín baiji de China) debido a la caza, la sobrepesca y la contaminación. Aunque la carne de delfín tiene un alto contenido de mercurio, los animales todavía se cazan por su carne y se comen en partes de Japón y las Islas Feroe de Dinamarca. La sobrepesca significa que las fuentes de alimento de los delfines se están reduciendo y algunos delfines quedan atrapados en las redes de pesca y mueren. Además, el cambio climático y el aumento de la temperatura de los océanos están alejando a algunos peces y calamares de sus hábitats naturales, poniendo en riesgo la principal fuente de alimento de los delfines.

14. Un superpod puede estar formado por más de 1000 delfines.

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Los delfines viven en grupos, llamados manadas, que por lo general contienen decenas o cientos de delfines. Al nadar en una manada, los delfines trabajan juntos para cazar presas, evadir a los depredadores y cuidar a los miembros enfermos o heridos. Pero diferentes grupos también pueden fusionarse, formando un superpodón de más de 1000 delfines. Los superpods son típicamente temporales y se encuentran en partes del océano con abundante comida (y menos competencia por los sabrosos calamares).

15. El delfín más viejo en cautiverio vivió hasta los 61 años.

La vida útil de los delfines varía mucho según la especie. La mayoría de los delfines en la naturaleza viven durante algunas décadas, mientras que los que están en cautiverio tienen una esperanza de vida drásticamente reducida y pueden vivir solo unos pocos años. Así que es aún más impactante que el delfín más viejo en cautiverio haya vivido para ser sexagenario. Nellie, un delfín mular que vivía en un parque de entretenimiento marino en Florida, nació en 1953. Apareció en programas de televisión y comerciales y realizó trucos para los asistentes al parque antes de fallecer en 2014.

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