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14 cosas que quizás no sepa sobre la torre Sears / Willis

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Desde el momento en que se inauguró como el edificio más alto del mundo en 1973, el edificio anteriormente conocido como la Torre Sears ha capturado la imaginación de los visitantes. Incluso si ha salido al Skydeck transparente, aquí hay algunas cosas que quizás no sepa sobre el edificio imponente.

1. LA TORRE SEARS DE LA QUE HAS OÍDO NO FUE EN REALIDAD LA PRIMERA.

El rascacielos récord que se cierne sobre Wacker Drive de Chicago fue concebido y construido entre 1969 y 1973, unas buenas seis décadas después del desarrollo de la sede original de Sears, Roebuck & Company. La Torre del Edificio de Mercancías Sears se erigió en South Homan Avenue en el vecindario de Lawndale en Chicago, cuatro millas al oeste de donde su sucesor eventualmente comenzaría la construcción. La torre original era relativamente corta de 15 pisos, con una altura máxima de 249 pies.

2. LA TORRE SEARS NO SE LLAMA 'LA TORRE SEARS' DESDE 2009.

Si vive fuera de Chicago, es muy probable que nunca haya recibido el memorando sobre el nuevo nombre del emblemático rascacielos, Willis Tower, que adquirió tras la transferencia de la propiedad a Willis Group Holdings en 2009. Sears había perdido los derechos de nombre al edificio en 2003, pero la marca del minorista se mantuvo durante otros seis años hasta que Willis puso su nombre en la torre.

3. LOS CHICAGOANOS INTENTARON VOLVER A CAMBIAR EL NOMBRE DE LA TORRE.

Willis Group Holdings probablemente sabía que habría cierta resistencia al cambio de nombre, pero el clamor apasionado contra la caída de los 'Sears' fue impresionante. Poco después de que la Torre Sears se convirtiera en la Torre Willis, 90.000 ciudadanos de Chicago se unieron a un movimiento digital para oponerse al cambio, y una petición para revertir el cambio acumuló 50.000 firmas.

4. SEARS NO HA OCUPADO LA TORRE DESDE 1995.

La asociación nominal de la torre con la compañía Sears fue en realidad el lazo final que se cortó. Luego de una disminución gradual de la prosperidad durante la década de 1980, Sears decidió vender la torre en 1988. Pero al no encontrar un comprador, Sears pidió prestados $ 850 millones a AEW Capital Management y la compañía de seguros MetLife, esencialmente utilizando el edificio como garantía. En 1994, Sears transfirió el control efectivo de la torre a sus dos acreedores y abandonó las instalaciones al año siguiente.



5. ANTES DE CONSTRUIR LA TORRE, SEARS TENÍA QUE COMPRAR UNA CALLE.

Para construir la torre, Sears compró 15 edificios a 100 propietarios. Pero más problemático fue Quincy Street, que dividió los lotes en los que se iba a construir el edificio. Sears pagó a la ciudad 2,7 millones de dólares por la carretera y la arrancó.

6. LA TORRE EN REALIDAD ESTÁ COMPUESTA POR NUEVE ESTRUCTURAS DIFERENTES.

A diferencia de otros gigantes como el Empire State Building y el World Trade Center, la Torre Sears en realidad se construyó como una colección de nueve edificios separados, plantados juntos en un cuadrado unificador. Los 'tubos' comparten un ancho uniforme, midiendo hasta 75 pies cuadrados, pero son diversos en altura. Dos (los tubos noroeste y sureste) ascienden al piso 50 del edificio; dos (noreste y suroeste) hasta su 66; tres (norte, sur y este) hasta su 90º; y dos (oeste y centro) hasta el pico de la Torre Sears en el piso 108.

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7. EL DISEÑO FUE INSPIRADO EN UN PAQUETE DE CIGARRILLOS.

Como era de esperar, el arquitecto de la Torre Sears Bruce Graham y el ingeniero estructural Fazlur Rahman Khan lucharon con la cuestión de combinar la estabilidad y el estilo en un edificio tan masivo y no estaban seguros de cómo alcanzar la altura objetivo del edificio sin sacrificar el atractivo estético. Khan estaba particularmente inseguro de que el sistema de tubos produjera un rascacielos de aspecto elegante. Según cuenta la historia, durante un almuerzo para discutir estas reservas, Graham sacó un puñado de cigarrillos Camel de su bolsillo y mostró los cilindros empaquetados, cada uno mirando con el puño a diferentes alturas, a su compañero. La imagen tocó la fibra sensible de ambos hombres y aseguró la utilización del método del tubo para la Torre Sears.

8. DEMANDAS INTENTADAS PARA EVITAR QUE LA TORRE EXCEDA LAS 67 HISTORIAS.

Es posible que el edificio se haya convertido en un ícono de Chicago, pero en sus primeros días la Torre Sears no tardó en provocar la ira del público. En marzo de 1972, 56 pisos ya terminados, se presentaron dos demandas para evitar que el edificio supere los 67 pisos. Las demandas, presentadas en los sistemas judiciales del condado de Lake y Cook, representaban el temor de que un rascacielos de gran tamaño interrumpiera la recepción de televisión en el área circundante. Ambas mociones fueron desestimadas, al igual que una petición posterior a la FCC para interferir con el desarrollo de la Torre Sears.

9. PUEDE VER CUATRO ESTADOS DIFERENTES DESDE LA CUBIERTA DE OBSERVACIÓN.

Si el clima lo permite, la plataforma de observación en la parte superior de la torre permite una vista panorámica no solo del área circundante de Chicago, sino también de los vecinos de Prairie State al norte y al este: Wisconsin, Michigan e Indiana.

10. LOS BAÑOS DE SEARS TOWER SON LOS MÁS ALTOS SOBRE EL SUELO EN EL HEMISFERIO OCCIDENTAL.

A 1353 pies sobre las calles de Chicago, los baños Skydeck de la torre cuentan con el ascenso más largo desde el nivel del suelo de todos los baños del hemisferio occidental. Eso no quiere decir que no haya baños en Estados Unidos que alcancen una mayor altitud. El Heavenly Mountain Resort de South Lake Tahoe, California, por ejemplo, ofrece una instalación pública a 9000 pies sobre el nivel del mar. Sin embargo, dado que dichas instalaciones se sientan cómodamente en la tierra firme de la montañosa Sierra Nevada, su distancia del suelo al retrete palidece en comparación con la de las instalaciones del piso 103 de la torre.

11. DOS WANNABES DE SPIDER-MAN HAN ESCALADO EL EXTERIOR DEL EDIFICIO.

La primera escalada externa exitosa de la Torre Sears tuvo lugar en 1981. El especialista estadounidense de veinticinco años Daniel Goodwin, vestido con un disfraz de Spider-Man de cuerpo entero, se abrió camino utilizando un arsenal de equipo de escalada que incluía ventosas. y dispositivos de cámara. Casi dos décadas después, el temerario francés Alain Robert, conocido coloquialmente como 'Spider-Man', se puso a subir la apuesta. En agosto de 1999, Robert escaló con éxito la Torre Sears con un arnés de seguridad y sus propias manos y pies descalzos. Como ninguna hazaña fue sancionada por la policía local, ambos hombres fueron arrestados de inmediato al alcanzar su meta por las nubes.

12. UNA CULTA EXTRAÑA CONSTRUIDA UNA VEZ PARA DESTRUIR LA TORRE.

Una amenaza mucho más seria para el edificio surgió en 2006. El FBI se enteró del complot de un colectivo terrorista aficionado para bombardear la Torre Sears y detuvo a siete hombres con sede en Miami antes de que pudieran llevar a cabo el plan. Aunque los llamados Salvadores Divinos Universales, o Liberty City Seven, no portaban armas y no tenían vínculos claros con sus supuestos directores ideológicos en al-Qaeda, se los consideraba un peligro legítimo. Además de su propensión a grandes planes de violencia, se descubrió que el grupo abrazó una colección de principios de religiones como el judaísmo, el cristianismo y el islam. Es más, la función destacada de Universal Divine Saviors no fue como una organización religiosa, sino como un grupo para entusiastas de las artes marciales.

13. HABÍA UN PLAN DE CORTA VIDA PARA REPINTAR LA TORRE DE PLATA.

Durante un breve período en 2009, el edificio entretuvo un cambio de imagen para acompañar su cambio de marca como la Torre Willis. Los propietarios consideraron cambiar su fachada negra por una chapa plateada, pero rápidamente decidieron que el hito de Chicago solo debería sufrir un cambio a la vez.

14. LA TORRE SEARS SOLO PERDIÓ UN TÍTULO DE LA TORRE PETRONAS.

una liga de sus propios hechos

Después de un período de 25 años como el edificio más alto de la faz del planeta, la Torre Sears se despidió de su altura superlativa en 1998, cediendo el paso a un nuevo campeón en las Torres Petronas gemelas recientemente erigidas en Kuala Lumpur. El dúo de arquitectos superó a Sears por unos buenos 33 pies, pero no pudieron eclipsar al nativo de Chicago en todos los ámbitos. Con solo 88 pisos cada una, las Torres Petronas ni siquiera se acercaron a superar el récord mundial de 108 pisos de la Torre Sears. Este récord se mantendría hasta 2010, cuando fue superado por la construcción del Centro de Comercio Internacional de 118 pisos de Hong Kong y el Burj Khalifa de 163 pisos de Dubai, actual poseedor del título de Edificio más alto del mundo.