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12 hechos poderosos sobre los huracanes

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Los huracanes se encuentran entre las tormentas más grandes e intensas que puede producir la naturaleza. Hoy en día, sabemos más sobre estos sistemas y nos resulta más fácil medirlos y predecirlos que nunca. Pero hay más de lo que parece cuando se trata de huracanes. A medida que comienza la temporada de huracanes de 2020 (se extiende desde el 1 de junio hasta el 30 de noviembre de cada año), aquí hay algunas cosas que quizás no sepa sobre estas peligrosas tormentas.

1. Los huracanes son solo 'huracanes' en América del Norte.

Un ciclón tropical es un sistema compacto de baja presión alimentado por tormentas eléctricas que extraen energía del calor generado por las cálidas aguas del océano. Estos ciclones tropicales adquieren diferentes nombres dependiendo de qué tan fuertes sean y en qué parte del mundo se formen. Un ciclón tropical maduro se llamahuracánen los océanos Atlántico y Pacífico oriental. Lo que se conoce como huracán en el Atlántico se llamatifóncerca de Asia y simplemente unciclónen cualquier otro lugar del mundo.

2. Los huracanes vienen en todas las formas y tamaños.

No todos los huracanes son perfectos. Algunas tormentas pueden parecer tan desorganizadas que se necesita un ojo experto y tecnología avanzada para detectarlas. Un huracán en toda regla puede tener tan solo unas pocas docenas de millas de diámetro o tan grande como la mitad de los Estados Unidos, como fue el caso del tifón Tip en el Océano Pacífico occidental en 1979. El ciclón tropical más pequeño registrado fue el de 2008. Tormenta tropical Marco, una pequeña tormenta en el Golfo de México que casi alcanza la fuerza de un huracán. Los fuertes vientos de Marco solo se extendieron a 12 millas del ojo de la tormenta, una distancia menor que la longitud de Manhattan.

3. El mayor peligro de un huracán está en la pared del ojo.

Las bandas en espiral de viento y lluvia que irradian desde el centro de un huracán son las que dan a estas tormentas su distintiva forma de sierra circular. Estas bandas pueden causar daños, inundaciones e incluso tornados, pero la peor parte de un huracán es la pared del ojo, o el grupo apretado de tormentas eléctricas que azotan el centro de la tormenta. Los vientos más fuertes de un huracán generalmente ocupan una pequeña parte de la pared del ojo justo a la derecha del movimiento hacia adelante de la tormenta, un área conocida como el cuadrante frontal derecho. El peor daño generalmente se encuentra donde esta parte de la tormenta llega a tierra.

4. El ojo de un huracán es muy cálido.

El núcleo de un huracán es muy cálido; después de todo, son tropicales. El ojo de un huracán está formado por el aire que desciende de los niveles superiores de la atmósfera para llenar el vacío dejado por la baja presión de aire en la superficie. El aire se seca y se calienta a medida que desciende rápidamente a través del ojo hacia la superficie. Esto permite que las temperaturas en el ojo de un huracán fuerte superen los 80 ° F a miles de pies sobre la superficie de la Tierra, donde normalmente hace mucho más frío.

5. Se puede saber mucho sobre un huracán a simple vista.

Al igual que los humanos, se puede saber mucho sobre un huracán mirándolo a los ojos. Un ojo irregular y asimétrico significa que la tormenta está luchando por fortalecerse. Un ojo liso y redondo significa que la tormenta es estable y bastante fuerte. Un ojo diminuto, a veces llamado ojo de alfiler u ojo puntiagudo, suele ser indicativo de una tormenta muy intensa.

6. Algunos huracanes tienen dos ojos.

Un ojo no dura para siempre. Las tormentas frecuentemente encuentran un proceso conocido como “ciclo de reemplazo de la pared del ojo”, que es donde una tormenta desarrolla una nueva pared del ojo para reemplazar la antigua. Una tormenta se debilita durante uno de estos ciclos, pero rápidamente puede volverse más intensa de lo que era originalmente una vez que se completa el ciclo de reemplazo. Cuando el huracán Matthew arrasó la costa de Florida en octubre de 2016, los impactos de la tormenta fueron un poco menos severos porque la tormenta experimentó un ciclo de reemplazo de la pared del ojo justo cuando se acercaba más a tierra.



7. Los fuertes vientos que crea un huracán son solo una parte del peligro.

Si bien los vientos fuertes reciben la mayor cobertura en las noticias, el viento no siempre es la parte más peligrosa de la tormenta. Más de la mitad de todas las muertes que resultan de un huracán que toca tierra se deben a la marejada ciclónica o al agua del mar que es empujada tierra adentro por los fuertes vientos de una tormenta. La mayoría de las marejadas ciclónicas son relativamente pequeñas y solo impactan en la costa inmediata, pero en una tormenta más grande como Katrina o Sandy, el viento puede empujar las aguas profundas hacia el interior que sumerge completamente las casas a muchas millas de la costa.

8 California rara vez ve ciclones tropicales.

Puede parecer extraño que California ocupe cientos de millas de costa, pero siempre parece evadir la amenaza de huracanes que enfrenta la costa este. California casi nunca ve ciclones tropicales porque el océano es simplemente demasiado frío para soportar una tormenta. Solo un puñado de ciclones tropicales han llegado a California en la historia registrada; el más afectado fue San Diego en 1858. El huracán de San Diego fue una rareza que se estima que alcanzó una intensidad de categoría 1 cuando rozó la mitad sur del Estado Dorado.

9. Los cazadores de huracanes vuelan aviones hacia las tormentas.

Aparte de las imágenes de satélite y radar, es bastante difícil saber exactamente qué está haciendo un huracán a menos que pase directamente sobre una boya o un barco. Aquí es donde entran los Hurricane Hunters, un valiente grupo de científicos de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y la NOAA que vuelan aviones especialmente equipados directamente hacia la peor tormenta para medir sus vientos e informar sus hallazgos. Esta práctica comenzó durante la Segunda Guerra Mundial y se ha convertido en un pilar de la predicción de huracanes en las décadas posteriores.

10. Los cazadores de huracanes colocan sensores para medir las olas.

Los Hurricane Hunters evalúan la tormenta con todo tipo de herramientas que miden la temperatura, la presión, el viento y la humedad, y tienen un radar meteorológico a bordo para brindarles una vista detallada de toda la tormenta. Lanzan regularmente sondas de caída para 'leer' el interior de la tormenta. Las sondas son como globos meteorológicos a la inversa: en lugar de lanzar sensores meteorológicos desde el suelo hacia el cielo, los dejan caer a través del cielo hasta el suelo. Los Hurricane Hunters también tienen sensores innovadores que miden las olas y la espuma del mar y usan los datos para estimar con precisión qué tan fuertes son los vientos en la superficie.

11. Empezamos a nombrar los huracanes para seguirles la pista.

Los meteorólogos en los Estados Unidos comenzaron oficialmente a nombrar tormentas tropicales y huracanes en la década de 1950 para facilitar el seguimiento de los pronósticos y los informes de noticias. Desde entonces, nombrar ciclones tropicales se ha convertido en un esfuerzo mundial coordinado por la Organización Meteorológica Mundial, la agencia de las Naciones Unidas responsable de mantener los estándares meteorológicos. Hoy en día, el Océano Atlántico y el Océano Pacífico oriental reciben cada uno una lista de nombres alternos masculinos y femeninos que se reutilizan cada seis años.

12. Los nombres de los huracanes se retiran si la tormenta fue especialmente destructiva.

Si una tormenta es particularmente destructiva o mortal, la OMM 'retirará' el nombre de las listas oficiales para que nunca se vuelva a utilizar por respeto a las familias de las víctimas y supervivientes de la tormenta. Cuando se retira un nombre, otro nombre que comienza con la misma letra toma su lugar. Más de 80 nombres se han retirado de la lista de nombres del Océano Atlántico desde 1954. Por ejemplo, los nombres Florence y Michael se han retirado como resultado del daño que causaron durante la temporada de huracanes de 2018; serán reemplazados por Francine y Milton cuando la lista se reutilice en 2024.

película de owen wilson y eddie murphy

Esta pieza se publicó originalmente en 2017; se ha actualizado para 2020.