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12 hechos importantes sobre el puente George Washington

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Conectando Nueva Jersey y Manhattan, el Puente George Washington sigue siendo uno de los puentes colgantes más largos de los Estados Unidos y es responsable de transportar a millones de personas hacia y desde Nueva York cada año. Aquí hay 12 datos que quizás no conozca sobre el puente que cruza el río Hudson.

1. EL PUENTE ENLACE DOS SITIOS MILITARES DE HISTORIA

Antes del famoso cruce del río Delaware en diciembre de 1776, George Washington y su Ejército Continental sufrieron una derrota en la Batalla de White Plains que los aisló del Fuerte Washington de Manhattan, que pronto cayó en manos de los británicos. Al otro lado del Hudson estaba Fort Lee, que cayó solo cuatro días después, lo que obligó a George Washington a retirarse a Pensilvania antes de su ataque sorpresa el día después de Navidad.

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2. UN INGENIERO SUIZO REDISEÑÓ EL CONCEPTO ORIGINAL.

La Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey, formada en 1921, comenzó la construcción del enorme puente en octubre de 1927. Pero los planes para una estructura que abarcara el río Hudson habían estado en desarrollo durante casi 40 años hasta que Othmar Ammann, nacido y educado en Suiza, ideó el diseño final, junto con el ingeniero de diseño del puente, Allston Dana. Una vez asistente del ingeniero nacido en Austria Gustav Lindenthal, los planes de Ammann eran mucho menos grandiosos que los de su antiguo jefe y mucho menos costosos (la idea de Lindenthal habría costado 200 millones de dólares). Ammann, quien se convirtió en el ingeniero jefe de la Autoridad Portuaria, diseñó el puente para el tráfico de automóviles en lugar de trenes. Ammann finalmente diseñó varios puentes en el área de Nueva York, incluidos Bayonne, Verrazano-Narrows, Triborough y Bronx-Whitestone (los dos últimos fueron diseñados nuevamente con Dana).

3. CUATRO CABLES DE ACERO FORMAN EL NÚCLEO DEL DISEÑO DEL PUENTE.

A Ammann se le ocurrió un plan que incluía un par de torres de acero de 570 pies, vigas de placas de acero horizontales, un anclaje de concreto de 260,000 toneladas en el lado de Nueva York y perforar directamente en la roca para el anclaje de Nueva Jersey. Pero el soporte principal de la calzada proviene de los cuatro cables, cada uno de los cuales consta de hebras de acero individuales ensartadas a través del río 61 veces, cada vez que se incrustan en el anclaje antes de volver a doblar. La longitud total de las hebras de acero era de 107.000 millas, y de ellas cuelgan tirantes de acero que se conectan a la calzada.

4. FDR ABRIÓ EL PUENTE BIEN ANTES DEL HORARIO.

Franklin Roosevelt se desempeñó como gobernador de Nueva York de 1929 a 1932, y el 24 de octubre de 1931, él y el gobernador de Nueva Jersey, Morgan F. Larson, presidieron la ceremonia de dedicación que abrió el puente al público. 'La gran prosperidad del Holland Tunnel y el éxito financiero de otros puentes recientemente abiertos en esta región han demostrado que ni siquiera los tiempos más difíciles pueden disminuir el tremendo volumen de comercio y tráfico en el mayor de los distritos portuarios', dijo a la multitud que día sobre el puente, que abrió ocho meses antes de su fecha de finalización original y a un costo de $ 59 millones ($ 1 millón por debajo del presupuesto).

5. A LA GENTE NO LE GUSTA EL NOMBRE.

Aunque originalmente se pretendía que el puente se llamara Puente del río Hudson, la Autoridad Portuaria anunció que Washington tendría su nombre adjunto al proyecto a pesar de que hay otros 25 puentes en Estados Unidos que llevan el nombre del primer presidente de los Estados Unidos. Hubo una protesta y se llevó a cabo una votación para determinar un nombre diferente, con opciones como el Puente Palisades, el Puente Knickerbocker, el Puente Interestatal e incluso el Puente Charles Lindbergh favorecido sobre 'George Washington'. Pero el comité de nombramiento de puentes se quedó con George Washington y, según elNew York Times, 'Se negó a hacer pública la naturaleza de su decisión'.

6. FUE UNA VEZ EL PUENTE MÁS LARGO DEL MUNDO.

Con un tramo principal de 3500 pies, el Puente George Washington superó al Puente Ambassador de Detroit en 1931 como el puente colgante más largo del mundo, superándolo por 1650 pies. Su título duró hasta 1937, cuando se inauguró el puente Golden Gate en San Francisco.



7. EL PUENTE TRANSPORTAba ORIGINALMENTE SEIS CARRILES DE TRÁFICO.

Solo un año después de la apertura del puente, 5,5 millones de vehículos habían cruzado los seis carriles del puente. Para 1946, la Autoridad Portuaria decidió utilizar los carriles centrales, que se habían dejado sin pavimentar para uso futuro como carriles para vehículos o una línea de tren ligero, y los abrió para mejorar el flujo del tráfico.

8. SE AGREGÓ UNA SEGUNDA CUBIERTA EN LA DÉCADA DE 1960.

A medida que aumentaba el tráfico en el puente, los ingenieros comenzaron a trabajar en una segunda plataforma en 1958. Construida debajo de la plataforma original por $ 20 millones, la plataforma inferior tiene un espacio libre de 15 pies desde los carriles superiores y requirió 76 secciones de soporte de acero y armazones de refuerzo para acomodar el peso adicional. La plataforma tiene seis carriles y elevó el número total de carreteras de tráfico a 14.

9. TODAVÍA ES EL PUENTE MÁS TRANSITADO DEL MUNDO.

Aproximadamente 108 millones de vehículos cruzan el puente George Washington cada año, lo que lo convierte en el puente de vehículos de motor con más tráfico del mundo. Otros puentes ocupados incluyen el Rabindra Setu (Puente Howrah) en Bengala Occidental, India; el puente de la bahía de San Francisco-Oakland; el Puente del Bósforo en Estambul, Turquía; y el puente de Kingston en Glasgow, Escocia.

10. EL PUENTE ES UN SEÑAL DE INGENIERÍA.

La Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles consideró a George Washington como un Monumento Histórico Nacional de Ingeniería Civil en el 50 aniversario de su apertura. Una vez llamado 'el puente más hermoso del mundo' por el arquitecto francés Le Corbusier, el puente también fue votado como una de las Siete Maravillas de la Ingeniería del Área Metropolitana de Nueva York en 1953, e inspiró la composición de 1950 del compositor William Schuman 'George Washington Bridge . '

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11. LOS COSTOS DE PEAJE HAN AUMENTADO CADA AÑO DESDE 2011.

Llegar a Manhattan por el puente George Washington originalmente costaba a los conductores un peaje de $ .50. Ese número aumentó a $ 1,50 en 1975, pero los costos han aumentado especialmente desde que la Autoridad Portuaria subió los peajes en 2011. Los automóviles y motocicletas que pagan en efectivo bajan $ 15, mientras que los camioneros pueden pagar $ 126. Sin embargo, los peajes solo se aplican al tráfico en dirección este; viajar a Nueva Jersey es gratis.

12. EL PUENTE FUE EL LUGAR DE UNA FIESTA POLÍTICA DE RECLAMOS

Durante cuatro días en septiembre de 2013, dos de los tres carriles de acceso al puente George Washington que se originaban en Fort Lee, Nueva Jersey, se cerraron sin previo aviso. Los cierres comenzaron el primer día de clases y provocaron una congestión masiva del tráfico solo dos días antes del aniversario del 11 de septiembre en el puente más transitado del mundo. Los correos electrónicos publicados más tarde mostraron que los asistentes del gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, ordenaron el cierre de los carriles, supuestamente en represalia por la negativa del alcalde de Fort Lee, Mark Sokolich, a respaldar la candidatura electoral de Christie. Las investigaciones fueron realizadas por el asambleísta de Nueva Jersey John Wisniewski, la Autoridad Portuaria, la Asamblea del Estado y el Senado del Estado. El presidente de la Autoridad Portuaria, David Samson, renunció, los ayudantes de Christie Bill Baroni y Bridget Anne Kelly fueron acusados ​​de nueve cargos federales, y David Wildstein, director de proyectos interestatales de la Autoridad Portuaria, se declaró culpable de múltiples cargos, incluida la conspiración para cometer fraude.