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12 hechos festivos sobre la Navidad blanca

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En 1953, Paramount Pictures se propuso hacer un musical basado en la canción pop navideña más popular de todos los tiempos y con el nombre de esta. En ese momento, 'White Christmas' ya se había convertido en un clásico navideño gracias en gran parte a la exitosa grabación de la canción por parte de Bing Crosby, pero ¿se traduciría en el mismo éxito en la pantalla grande?

Con el poder de las estrellas de Crosby a la cabeza y Michael Curtiz en la silla del director,blanca Navidadsuperó algunas luchas iniciales de desarrollo e incluso cierta ansiedad del compositor Irving Berlin para convertirse en una de las películas navideñas más famosas de todos los tiempos. Aquí hay 12 datos sobre su producción y recepción.

1. La canción 'White Christmas' ya era un éxito.

Aunque la película no apareció hasta 1954, la historia deblanca Navidaden realidad comenzó más de una década antes, cuando Irving Berlin compuso el futuro clásico navideño que se convertiría en la canción principal. Berlin escribió la canción en 1940, y al año siguiente Bing Crosby —el cantante aún más identificado con la canción, a pesar de muchas versiones— la cantó en su programa de radio navideño.

En 1942, Crosby había grabado la canción, y ese mismo año hizo su primera aparición cinematográfica enHoliday Inn, protagonizada por Crosby y Fred Astaire. La película ayudó a ganar 'White Christmas' el Oscar a la Mejor Canción en 1943, y en el transcurso de la década de 1940, la canción subió al número 1 en las listas varias veces. Continuaría manteniendo el título de single más vendido de todos los tiempos durante décadas, hasta que finalmente fue eclipsado por la versión reescrita de 1997 de Elton John de 'Candle in the Wind'. Debido a la perdurable popularidad de la canción, particularmente durante los años de la Segunda Guerra Mundial, era natural que Hollywood quisiera capitalizar, y para 1949 lo que eventualmente se convertiríablanca Navidadcomenzó a tomar forma en Paramount Pictures.

2.blanca Navidadoriginalmente estaba destinado a coprotagonizar Fred Astaire.

A finales de la década de 1940, Irving Berlin y los ejecutivos de Paramount Pictures estaban trabajando para reconstruirblanca Navidadcomo una película musical con la canción principal como pieza central, y tenían grandes planes para las estrellas de la película. El proyecto se concibió originalmente como la tercera entrega de una trilogía no oficial de musicales de amigos protagonizada por Bing Crosby y Fred Astaire. El dúo ya se había unido paraHoliday Innen 1942 (que también contó con 'White Christmas') yCielos azulesen 1946, yblanca Navidadse suponía que marcaría una reunión triunfal. Desafortunadamente, Astaire finalmente rechazó el proyecto, supuestamente debido a la falta de interés y la preocupación de que podría estar envejeciendo para una película de este tipo.

3. Bing Crosby casi falleceblanca Navidad.

Si bien la mayor parte del drama de casting que rodea a la película estaba relacionado con el personaje de Phil Davis, también hubo un punto durante la preproducción enblanca Navidadque la película casi tuvo que ir en busca de un nuevo Bob Wallace. En enero de 1953, cuando Astaire decidió retirarse del proyecto, Crosby también decidió que no estaba seguro de que la película fuera adecuada para él, e inicialmente planeó tomarse un tiempo libre para estar con su hijo luego de la muerte de la esposa de Crosby, la actriz. Dixie Lee. Más tarde, ese mismo mes, sin embargo, Crosby decidió seguir con el proyecto, yblanca Navidadavanzó.

4. Danny Kaye fue elegido en el último minuto.



Danny Kaye y Vera-Ellen enblanca Navidad(1954) .Paramount Home Entertainment

Con Fred Astaire fuera de escena, Paramount tuvo que buscar una nueva estrella para interpretar a Phil Davis para Bob Wallace de Bing Crosby, y se decidió por Donald O'Connor, quien acababa de salir del éxito deCantando en la lluvia. O'Connor estaba listo para interpretar a Davis en la película, pero se enfermó poco antes de que comenzara la producción. Ahora ansioso por encontrar una nueva coprotagonista a tiempo, el estudio le ofreció el papel a Danny Kaye, quien decidió ir a la quiebra y solicitar un salario de 200.000 dólares más un porcentaje de los ingresos brutos de la película. Kaye estaba aparentemente seguro de que el estudio diría que no, pero aceptaron sus términos en lugar de intentar esperar a que la salud de O'Connor mejorara. Kaye fue elegida como Phil Davis, y O'Connor luego trabajaría con Crosby enTodo vale.

5. Rosemary Clooney no sabía bailar.

Rosemary Clooney fue una de las cantantes más aclamadas y queridas de su generación, y conblanca Navidadse convirtió en coprotagonista de una de las películas musicales más aclamadas y queridas de todos los tiempos. Clooney pudo hacer esto a pesar de una deficiencia en particular, sobre la que siempre fue honesta tanto en las entrevistas como en su eventual autobiografía: no era bailarina. El personaje de Clooney, Betty Haynes, solo tiene dos momentos reales de baile en la película, en 'Sisters' y en el popurrí de 'Minstrel Show', y en ambas ocasiones la coreografía es bastante simple y (en el caso de 'Sisters') hace uso de un accesorio para ayudar a que la escena sea visualmente interesante sin demasiado baile real involucrado.

6. Vera-Ellen no podía cantar.

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Rosemary Clooney y Vera-Ellen enblanca Navidad(1954) .Paramount Home Entertainment

Para completar el dúo de las hermanas Haynes, Rosemary Clooney fue emparejada con Vera-Ellen, quien ya era una aclamada y experimentada intérprete musical de películas considerada por muchos como una de las mejores bailarinas de Hollywood en ese momento. Clooney recordó sentirse 'inadecuada' cuando la emparejó con su nueva coprotagonista en términos de aprender su limitadoblanca Navidadcoreografía, pero también notó que su dinámica estaba bastante igualada tanto por la paciencia de Vera-Ellen como por el hecho de que no podía cantar. Las voces de Vera-Ellen fueron dobladas enblanca Navidad, en gran parte por una Trudy Stevens no acreditada, pero por la propia Clooney para la canción 'Sisters'.

'Si pudieran haber apodado mi baile, ahora, habríamos tenido una imagen perfecta', bromeó Clooney más tarde.

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7. Bing Crosby improvisó muchas de susblanca Navidaddiálogo.

Para el momentoblanca NavidadCuando llegó, Bing Crosby era una de las estrellas de cine más importantes del mundo, un cantante y actor veterano que podía atraer al público y que inspiraba respeto en el lote de Paramount Pictures. Esto significó que su trabajo venía con muchas ventajas, incluida la oportunidad de embellecer e improvisar de plano gran parte de su diálogo sobre la marcha. Como la coprotagonista Rosemary Clooney recordó más tarde en una pista de comentarios de la película, cuando Bob Wallace usó frases como 'final de golpe', a menudo era porque las frases eran las favoritas de Crosby. Clooney también recordó que el pequeño monólogo que continúa el personaje de Crosby cuando se encuentran en el salón del Columbia Inn para comer sándwiches y suero de leche fue compuesto en gran parte por Crosby en el acto, con falso acento alemán y todo.

8. A Bing Crosby no le gustaba dispararblanca NavidadEscena de 'Hermanas'.

Una de las escenas más famosas deblanca Navidadinvolucra a Bob Wallace y Phil Davis subiéndose los pantalones y sincronizando los labios con la canción de Judy y Betty Haynes 'Sisters' en un esfuerzo por causar una distracción para que las hermanas pudieran escapar de un casero vengativo y subirse a un tren a Vermont. Es un momento de película instantáneamente memorable y muy divertido, pero aparentemente Bing Crosby estaba algo incómodo con la escena. En un esfuerzo por animar la actuación y animar a su coprotagonista, Danny Kaye improvisó el momento en que comienza a abofetear a Crosby con su abanico emplumado. Si miras la escena de cerca, puedes ver a Crosby sorprendido por esto, y al final de la escena los dos hombres se están riendo de verdad ante la cámara. Según Rosemary Clooney, Crosby estaba convencido de que la toma era inutilizable, pero al director Michael Curtiz le gustó la espontaneidad de la misma y la usó en la película terminada.

9.blanca Navidadcuenta con unNuestra pandillacamafeo.

Al principio de la película, cuando Bob y Phil conocen a la hermana de Haynes, hablan sobre el hermano de las hermanas, Benny, a quien Bob y Phil conocían del ejército y que aparentemente los conectó para su reunión en el club. Judy Haynes luego se ofrece a compartir una foto reciente de Benny, a quien Phil ya se había referido como 'Haynes con cara de pecas, el niño con cara de perro'. La foto aparece solo brevemente, pero los fanáticos de laNuestra pandillaserie de cortos de comedia podría reconocer a Benny Haynes. En la foto lo interpretó Carl Switzer, quien fueNuestra pandilla'S Alfalfa.

10.blanca Navidadfue la primera película lanzada en un nuevo formato.

Una escena deblanca Navidad(1954) .Paramount Home Entertainment

En el momentoblanca Navidadse produjo, el cine tenía que competir cada vez más con la televisión por la atención del público estadounidense, y esto significó que se desplegaron numerosos trucos para que la gente fuera al cine. Esto incluyó un uso aún más predominante del color en la pantalla de cine (en un momento en que la televisión todavía era un medio en blanco y negro), así como un uso más ambicioso de las relaciones de aspecto para enfatizar lo “grande” en la pantalla grande.blanca Navidadse concibió como un escaparate Technicolor, pero también se convirtió en la primera película que se estrenó en el nuevo formato de pantalla ancha de Paramount, VistaVision.

El formato presentaba revistas de películas especiales que estaban montadas al costado de la lente de la cámara, que alimentaban el negativo de la película a través de la cámara horizontalmente en lugar de verticalmente. Esto creó una exposición de pantalla ancha más detallada que luego se imprimió verticalmente como cualquier otra película. El resultado fue un formato que podía reproducirse en prácticamente cualquier pantalla de cine y ofrecer un aumento de calidad, a diferencia de otras opciones contemporáneas de gran formato como CinemaScope, que requería un adaptador.

11. Irving Berlin estaba nervioso porblanca Navidad.

Para el momentoblanca Navidadestaba en producción, la canción principal era una de las canciones más vendidas y más queridas del mundo, y ya había tenido una gran circulación durante más de una década. Aun así, eso no impidió que Irving Berlin se pusiera nervioso acerca de cómo se recibiría la película. Aunque no siempre estuvo en el escenario durante el rodaje, Rosemary Clooney recordó más tarde que Berlin se presentaba todos los días en las sesiones de grabación del elenco para la banda sonora, y como Crosby y compañía grabaron la versión final de 'White Christmas', el legendario compositor no pudo ' No deje de pasear nerviosamente por el estudio. Finalmente, la mirada preocupada de Berlin resultó ser una distracción tanto que Crosby se acercó a él y le dijo: 'No hay nada que podamos hacer para dañar esta canción, Irving. ¡Ya es un éxito! '

12.blanca Navidadfue la película más grande de 1954.

blanca Navidadfue lanzado en el otoño de 1954 y, gracias a la fuerza de las canciones de Berlín y los valores de producción de Technicolor y VistaVision, rápidamente se convirtió en un éxito para Paramount. La película fue la película más taquillera de 1954 con una recaudación de taquilla de $ 12 millones. También fue el mayor éxito de la carrera del director Michael Curtiz, que fue impresionante considerando que su currículum ya incluía clásicos comoYankee Doodle DandyyCasablanca.

Fuentes adicionales:
Blanca Navidad: una mirada atrás con Rosemary Clooney(2000)
blanca Navidadpista de comentarios de Rosemary Clooney (2000)
Historias entre bastidores de White Christmas(2009)
Navidad en las películasde Jeremy Arnold (2018)