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10 hechos sobre el sendero de Oregon

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Oregon Trail se ha inmortalizado en la cultura pop a través de las películas occidentales y el juego de computadora increíblemente popular que probablemente jugabas en la escuela primaria en los años noventa. Pero, ¿quiénes eran los 400.000 colonos estadounidenses que hicieron el viaje desde Independence, Missouri, hacia el oeste? ¿Era más seguro para ellos calafatear el carro o vadear el río? ¿Y cuántos murieron de disentería? Vamos a averiguar.

1. El Oregon Trail comenzó en la década de 1840.

Aunque algunos colonos estadounidenses habían viajado a Oregón y California en la década de 1830, los vagones de vagones con rumbo al oeste realmente comenzaron a salir en grandes cantidades en 1843, cuando el gobierno provisional de Oregón comenzó a prometer extensiones de tierra de 640 acres a cada familia blanca que se estableciera en el territorio. . Los misioneros Marcus y Narcissa Whitman dirigieron un tren de 1000 pioneros hacia el oeste en lo que ahora se conoce como La Gran Emigración, y nació Oregon Trail.

El sendero solo se expandió en años futuros. En 1846, Estados Unidos adquirió oficialmente Oregón a través de negociaciones con Gran Bretaña y, en los años siguientes, se le cedió California después de derrotar a México en la guerra entre México y Estados Unidos. El uso de la ruta terrestre, que comenzó en Independence, Missouri y terminó en Oregon City, Oregon, alcanzó su punto máximo a principios de la década de 1850, liderada por buscadores de fortuna que la usaban para llegar a California, donde se había descubierto oro en 1848.

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2. El cólera y la disentería fueron asesinos comunes en el Oregon Trail.

'Usted ha muerto de disentería' era una frase que solía encontrar en elSendero de Oregonjuego de computadora, y de hecho, los emigrantes de Oregon Trail lucharon con esa y otras enfermedades gastrointestinales, algunas muy mortales. El cólera, cuyos síntomas incluyen una deshidratación severa que podría causar la muerte en un día, fue causado por una bacteria transmitida por el agua que se propagó a través de los ríos, estanques y arroyos que los viajeros de Oregon Trail usaban como suministro de agua y baño público. El tratamiento más común fue el opio, que redujo el dolor de los calambres pero no curó la enfermedad [PDF].

El historiador John Unruh estima que alrededor del 4 por ciento de los colonos que viajaron a lo largo de Oregon Trail murieron en el camino, y que nueve de cada 10 de estas muertes fueron causadas por enfermedades. Con poco tiempo y pocos recursos, los grupos de carromatos generalmente envolvían a sus difuntos en mantas y los dejaban en tumbas sin identificar a lo largo del camino.

Al mismo tiempo, el cólera también se extendió a las naciones nativas de las Grandes Llanuras, donde, combinado con la desnutrición y los brotes de viruela y sarampión, que también fueron traídos a la región por colonos blancos, resultó ser un asesino aún más potente.

3. Los viajeros de Oregon Trail no utilizaron vagones Conestoga.

Los vagones Conestoga se usaban para transportar mercancías en el este, pero eran demasiado pesados ​​para transportarlos a lo largo del camino. En cambio, los pioneros utilizaron goletas de pradera más pequeñas y ligeras, llamadas así porque el capó blanco de la carreta se parecía a las velas de una goleta desde lejos.

4. Las guías de Oregon Trail fueron tan inútiles que se convirtieron en una broma.

La mayoría de los emigrantes de Oregon Trail aprendieron qué rutas tomar, qué suministros llevar y cómo sobrevivir en la ruta a través de guías impresas. Desafortunadamente, muchas de esas guías eran poco confiables y ofrecían descripciones optimistas del sendero, que en realidad fue increíblemente desafiante.

Tomemos, por ejemplo, lo que Lansford Hastings, escribió en su guía,La guía del emigrante a Oregón y Californiaen 1845. Recomendó un atajo: 'La ruta más directa, para los emigrantes de California, sería dejar la ruta de Oregón, a unas doscientas millas al este de Fort Hall, desde allí hacia el oeste suroeste, hasta Salt Lake', escribió, 'Y de allí continuando hasta la bahía de San Francisco'. En esta ruta, dijo, 'los vagones se pueden tomar con la misma facilidad desde Ft. Hall a la bahía de San [sic] Francisco, como puedan, desde Estados Unidos hasta Fort Hall; y, de hecho, la última parte de la ruta se considera mucho más elegible para una vía de vagón que la primera '.

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Pero cuando un grupo llamado Donner Party intentó tomar la ruta propuesta por Hastings, que, dicho sea de paso, en realidad nunca había viajado él mismo, encontraron un sendero empinado, accidentado y en gran parte sin marcar. Casi la mitad del grupo murió, y algunos recurrieron al canibalismo para sobrevivir. 'Estuvieron 10 días sin nada para comer excepto los Muertos', escribió Virginia Reed, sobreviviente del Partido Donner, sobre su experiencia, advirtiendo a su prima que 'nunca te tomes el pelo y te apresures lo más rápido que puedas'.

Las guías eran tan infamemente horribles que, alrededor de 1851, el editor de Boston John B. Hall publicó una guía satírica llamadaUn relato de un viaje por tierra a California[PDF], que incluía un artículo anterior advirtiendo que el sendero estaría lleno de serpientes de cascabel y que los viajeros estarían hambrientos, mojados y enfermos. El artículo incluso contiene el primer chiste de disentería registrado en el sendero: 'Como la carne salvaje es de raza corriente, y tú de raza domesticada, no debes sorprenderte de encontrarte a ti mismo'.corriendoal día siguiente de comerlo '.

5. Muchos de los migrantes terrestres de Oregon Trail eran Santos de los Últimos Días que se dirigían a Utah.

Mientras que el Oregon Trail llevó a la gente a Oregon, partes del sendero también fueron utilizadas por personas que viajaban a otros lugares en el oeste. Algunos de los colonos que hicieron el viaje por tierra hacia el oeste eran miembros europeos de los Santos de los Últimos Días (comúnmente conocidos como mormones), que buscaban establecerse con los miembros estadounidenses de la iglesia en Salt Lake Valley en la actual Utah. Pero debido a una serie de malas cosechas y malas inversiones financieras, la iglesia no tenía mucho dinero en efectivo. En lugar de usar carros cubiertos tirados por bueyes, el líder de la iglesia Brigham Young ordenó a los colonos mormones que transportaran sus pertenencias ellos mismos usando carros de mano estilo rickshaw. Tirar de los carros de mano sobre las Montañas Rocosas fue una tarea agotadora; un emigrante mormón los llamó 'dispositivos de tortura de dos ruedas'. Algunas empresas de carros de mano experimentaron altas tasas de mortalidad. En el invierno de 1856, las compañías de carros de mano Willie y Martin perdieron al menos 250 de sus 1000 miembros cuando fueron atrapados en una tormenta de nieve en la actual Wyoming.

6. Los viajeros de Oregon Trail podrían vadear el río, calafatear sus vagones o simplemente cruzar un puente.

Al igual que en el juego de computadora Oregon Trail, los cruces de ríos podrían ser peligrosos para grupos de carros cubiertos, pero afortunadamente, tenían opciones. Los colonos cruzaron varios ríos a lo largo del camino, aunque muchos eran lo suficientemente poco profundos como para vadear, lo que significa que los colonos podían cruzar a pie. En el cruce del río más famoso, en el río North Platte cerca de Casper, Wyoming, los emigrantes a menudo cargaban sus pertenencias en balsas de madera tosca o sellaron sus vagones con masilla antes de cruzarlos flotando. En 1847, un grupo emprendedor de mormones construyó una robusta balsa y comenzó a cargar a otros grupos de carromatos para transportarlos. Luego, en 1860, un francés llamado Louis Guinard construyó un puente de madera sobre el río, poniendo fin a la era de los peligrosos cruces sobre North Platte.

7. Las mujeres asumieron cargas adicionales en el Oregon Trail.

Llevar a una familia de colonos a través de las llanuras requirió mucho trabajo, especialmente por parte de las colonas. En general, se esperaba que las mujeres completaran sus tareas tradicionales, como lavar y remendar ropa y preparar comidas. Pero las exigencias del sendero significaban que las mujeres a veces también hacían el trabajo de 'hombres': herrar y conducir animales, reparar carros e incluso tomar las armas en defensa propia. Muchas mujeres dejaron registros detallados de sus experiencias en diarios, como este de Lucia Eugenia Lamb Everett, quien cruzó el sendero de California en 1862, lo que ha brindado a los historiadores una rica fuente de material para comprender la vida cotidiana en los senderos terrestres.

8. Los inventores buscaron formas de acelerar el viaje por el Oregon Trail.

El agotador viaje de Oregon Trail usualmente tomaba de cuatro a seis meses. En 1853, el inventor Rufus Porter presentó una nueva forma de transporte que permitiría a los colonos ir de Nueva York a California en tres días. Su 'Aero-Locomotora' era un dirigible estilo zepelín lleno de gas hidrógeno que podía viajar a 100 mph y transportar 100 pasajeros. Lamentablemente, Porter no pudo atraer inversores para su aeronave, que nunca completó.

Porter no fue el único innovador en tomar el Oregon Trail. En 1860, un hombre llamado Samuel Peppard ató una vela de lona a un carro y navegó por las ventosas llanuras de Nebraska, alcanzando velocidades de hasta 40 mph. Desafortunadamente, el carro de viento de Peppard se hundió cuando se topó con un pequeño tornado en las afueras de Denver.

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9. Los nativos americanos han creado su propio juego de computadora Oregon Trail.

El Oregon Trail fue parte de un proceso más amplio mediante el cual los colonos blancos conquistaron y desplazaron a los pueblos nativos de América del Norte. Si bien los nativos americanos están en gran parte ausentes del icónico juego de computadora Oregon Trail, un equipo de diseñadores de juegos nativos americanos, dirigido por la Dra. Elizabeth LaPensée, creó recientementeCuando los ríos eran senderos, un juego de aventuras al estilo Oregon Trail contado desde la perspectiva de los pueblos nativos. El juego sigue el viaje de un Anishinaabeg que viaja de Minnesota a California en respuesta a la colonización en la década de 1890. Se le ha llamado 'un logro monumental para los juegos indígenas'.

10. Aún puede recorrer el Oregon Trail en automóvil o en carreta.

Si bien el viaje por el Oregon Trail se detuvo en gran medida después de la finalización del Ferrocarril Transcontinental en 1869, todavía se pueden ver los surcos de los vagones y las réplicas de vagones cubiertos a lo largo de los 2170 millas de Oregon National Historic Trail, pasando por los estados de Missouri, Kansas, Nebraska , Wyoming, Idaho y Oregon. Cada año, miles de turistas se dirigen a lugares emblemáticos de senderos como Chimney Rock y Fort Laramie, así como a museos como el Centro Interpretativo de Senderos Históricos Nacionales y el Instituto Cultural Tamástslikt. Los recreadores de Oregon Trail en vagones cubiertos todavía recorren partes del sendero, que están marcadas y mantenidas por la Asociación de Senderos de Oregon-California. En 2011, el autor Rinker Buck recorrió todo el camino en un vagón cubierto, como se detalla en el libro.El sendero de Oregón: un nuevo viaje estadounidense.

Fuentes adicionales: 'La sátira y la guía terrestre: los fantásticos consejos de John B. Hall para los emigrantes de la fiebre del oro', Thomas F. Andrews,Sociedad Histórica de California trimestral48; ''Una larga marcha fúnebre': una visión revisionista de los desastres de los carros de mano mormones', Will Bagley,Diario de mormónHhistoria35 no. 1; ''A veces, cuando escucho el suspiro de los vientos': Mortalidad en el sendero terrestre', Robert W. Carter,Historia de California74 no. 2;Mujeres y hombres en el Overland Trail, John Mack Faragher; 'Pisando la cola de los elefantes: problemas médicos en los senderos terrestres', Peter D. Olch,Boletín de Historia de la Medicina59, no. 2; 'Cólera entre los indios de las llanuras: percepciones, causas, consecuencias', James N. Leiker y Ramon Powers,The Western Historical Quarterly29, no. 3.